Première HBO-serie The Leftovers laat kijkers in verwarring achter

Het lijkt erop dat HBO weer een nieuwe tv-serie heeft waarover de hele wereld praat. Deze week ging The Leftovers op het betaalkanaal in première en die eerste aflevering liet velen in verwarring achter. De meningen bij kijkers en recensenten zijn verdeeld: van 'Waar gaat dit over?', tot 'Nu al verslaafd', en: 'Is dit een sociaal experiment om te kijken hoe lang we dit volhouden?'.

Liv Tyler speelt één van de hoofdrollen in 'The Leftovers' Beeld HBO

In The Leftovers, met in de hoofdrollen Justin Theroux en Liv Tyler, draait het om de bewoners van het Amerikaanse plaatsje Mapletown, waarvan drie jaar geleden - net als in de rest van de wereld - zeker 2 procent van de bevolking op mysterieuze wijze verdween. Van de één verdween plots een baby van de achterbank, de ander zag zijn partner van de één op de andere dag nooit meer terug. Sindsdien is niets meer normaal in het stadje, dat ook nog eens wordt bezocht door een vreemd volk dat de inwoners te pas en te onpas stalkt, kettingrokend, in witte kleren. Hoe gaan de mensen in Mapletown om met het verlies van hun dierbaren? Wat of wie heeft die tragedie überhaupt veroorzaakt? En wie zijn die vreemde figuren?

Lost
De mysterieuze nieuwe serie is van de makers van het al even bovennatuurlijke Lost, een serie die in 2010 na zes seizoenen eindigde. Schrijver/producer Damon Lindelof creëerde de reeks samen met de schrijver van het boek uit 2011 met dezelfde naam, Tom Perotta.

Zijn 'The Leftovers' was vooral een intieme familieroman over hoe mensen omgaan met plotseling verdriet, zoals het afscheid nemen van naasten. Lindelof maakte er een tv-reeks van in de stijl van Lost, een mysterie met scifi-invloeden, waarover veel fans uiteindelijk zeer teleurgesteld waren omdat ook in de finale nog zoveel onduidelijk bleef. Het maakt de kijkers naar The Leftovers ook sceptisch, blijkt uit de eerste reacties op Twitter. 'Ga ik weer wekenlang iets volgen waarbij alles uiteindelijk toch een mysterie blijft, nee dank je', schrijft iemand. Toch zijn de meeste reacties positief: 'Ik heb het gevoel dat deze serie mij gaat pijnigen; stel me niet teleur, HBO.'

Justin Theroux Beeld HBO
Beeld uit The Leftovers Beeld HBO

Recensies
Ook recensenten zijn te spreken over de nieuwe HBO-serie. 'Buitengewoon intrigerend', vindt The Washington Post, al vindt de krant de serie wel overwegend 'zwaar op de hand'. Een beetje zwarte humor had wel gemogen, oordeelt de recensent. Ook de Britse krant The Guardian vindt The Leftovers bij vlagen 'deprimerend', maar daarom niet minder 'intens en verwarrend'. 'Fascinerende tv', schrijft de site The Daily Beast. 'Als een koortsdroom die maar niet lijkt te stoppen.'

'Uitzonderlijke tv'
Mediasite Indiewire loopt vast vooruit op de kritiek die uiteindelijk vast zal komen: 'Waarschijnlijk komen we er niet achter waarom 2 procent van de wereldbevolking is verdwenen, maar dat maakt ook eigenlijk niet uit. Hier draait het niet om de vraag waarom, maar hoe de mensen die achterblijven - the leftovers - met die verdwijningen omgaan. Een vertrekpunt dat niet iedere kijker zal omarmen, maar het is uitzonderlijke tv voor degenen die daar wél mee kunnen omgaan.'

True Detective
The Leftovers is de tweede grote nieuwe eigen dramaserie van HBO dit jaar. Na het goed ontvangen True Detective, moet nu The Leftovers het betalende publiek wereldwijd zien vast te houden. Geen makkelijke opgave, want waar HBO jarenlang alleenheerser was op het gebied van kwalitatief hoogstaande tv-series (The Sopranos, The Wire, Six Feet Under), is in 'de gouden eeuw van de televisie' bijna elke zender en online medium op het genre overgestapt. Netflix bijvoorbeeld, met eigen series als House of Cards en Orange is the New Black, maar ook tot voor kort onbekende Amerikaanse kabelzenders als FX en AMC gooien nu hoge ogen, met miljoenenproducties als Fargo en Breaking Bad. Bovendien lanceren steeds meer online bedrijven als Amazon, Yahoo, en in Nederland Videoland Unlimited, eigen series om abonnees voor hun diensten binnen te halen.

'Graanvertentie'
De promotiemachine is in ieder geval in gang gezet. Zo heeft HBO Nederland een gigantische 'graanvertentie' voor de serie laten maken in een stuk land naast Schiphol. (bekijk hier the making of...). Met de tekst 'What if your pilot disappeared?' in platgeslagen graan worden volgens de zender 'passagiers van honderden internationale vluchten aan het denken gezet'.

De eerste aflevering is vier weken lang gratis te zien via HBO Nederland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.