Postuum: Hiphopvernieuwer Phife Dawg (1970-2016)

De woensdagochtend op 45-jarige leeftijd overleden Phife Dawg was mc in A Tribe Called Quest, een van de beste en meest invloedrijke hiphop-crews uit de popgeschiedenis. Phife Dawg heeft de wat hogere stem in hits als Can I Kick It? en Award Tour en Scenario, waarmee hij het ideale tegenwicht gaf aan de lager klinkende soepele, jazzy raps van Q-Tip.

Phife Dawg.Beeld epa

De als Malik Taylor in Queens geboren Phife Dawg kende Q-Tip al vanaf zijn tweede jaar, en ze waren op school met elkaar bevriend. Phife was vanaf het prille begin betrokken bij A Tribe Called Quest en deed, 19 jaar oud, mee op vier nummers van het legendarische debuutalbum People's Instinctive Travels And The Paths Of Rhythm (1990). De onderkoelde swing, jazzy samples en warme sound van het album bleek het ideale vervolg op De La Soul's 3 Feet High And Rising, dat ook een tegenwicht bood aan de hardere, stoerder klinkende hiphop van bijvoorbeeld Public Enemy.

Met De La Soul en Jungle Brothers was A Tribe Called Quest een van de belangrijkste vertegenwoordigers van de zogeheten Native Tongue Posse, een verzameling hiphop-crews dat in hun soulvolle raps afrocentrisme koppelde aan positivisme.

Toen in 1991 The Low End Theory verscheen maakte Phife Dawg officieel uit van A Tribe Called Quest. Het album werd klassiek door de nog altijd bijzondere manier waarop jazz-elementen (bassist Ron Carter doet mee) gekoppeld worden aan hiphop. Minstens zo goed was Midnight Marauders, met Oh My God en Award Tour. Er zouden totdat A Tribe Called Quest (met naast rappers Q-Tip en Phife Dawg, dj Ali Shaheed) in 1998 uit elkaar ging, twee iets mindere albums volgen.

Phife Dawg maakte in 2000 het aardige solo-album Ventilation: Da LP en er volgden nog een paar kortstondige Tribe-reünies. Phife Dawg leed sinds 1990 aan diabetes en onderging in 2008 een niertransplantatie. Waaraan hij precies overleed is nog niet duidelijk. Zijn autobiografische solo-album waaraan hij zei te werken is helaas nooit verschenen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden