fotoserie

Poppo en Engel: heel hun leven samen, samen geportretteerd

De tweelingbroers Poppo en Engel (87) wonen al heel hun leven samen op het Groningse platteland. Fotografe Gea Schenk portretteerde hen.

Machteld van Hulten
null Beeld Gea Schenk
Beeld Gea Schenk

Dit zijn Poppo en Engel. Of is het Engel en Poppo? Zelf moeten ze altijd raden wie wie is op de foto's, zegt fotografe Gea Schenk. 'Zij zien het verschil niet.'

Heel hun leven lang wonen de broers, geboren op 23 mei 1927, al samen in hetzelfde huis. Eerst was dat een grote boerderij in het Groningse Wagenborgen, later werd het een aanleunwoning en sinds drie weken is het een kamer in het verzorgingstehuis. Eén kamer. Slapen doen ze dan ook in één bed, al heel hun leven lang. Schenk: 'Ze zijn nooit getrouwd geweest. Ze hebben één 'oomzegger' zoals ze dat noemen, een neef, maar voor de rest hebben ze niemand.'

Portretfotografe Schenk (44) ontmoette de tweeling voor het eerst in 2012, vanwege haar afstudeerproject aan de Fotoacademie Amsterdam: een serie over identieke tweelingen. 'Toen ik daar aankwam, en ze deden de deur open, dacht ik meteen: hier zit meer in.' De jaren daarop bezocht ze Poppo en Engel om de paar maanden een paar uur. 'Langzamerhand gingen ze steeds meer hun gang als ik er was, en kon ik steeds dichterbij komen.'

Wat haar zo fascineert? 'De traagheid van hun bestaan ten opzichte van de voortrazende maatschappij; ze zijn alleen maar in het hier en nu. En hun trouw aan de klok. Als het twee minuten voor 12 is, wachten ze die twee minuten. Pas als de klok twaalf keer slaat, gaan ze eten. Warm eten, ja. Ze koken zelf, ze gooien alles in een pan, en dan zitten ze echt samen te smikkelen.'

Verschillen zijn er nauwelijks. 'Engel is die met die grote bril, hij trekt de kar, is iets sterker, en Poppo heeft een kleinere bril en is iets kwetsbaarder, afhankelijker.'

Praten doen ze niet veel, ook niet over het verleden. 'Als je ze vraagt hoe het gaat, zeggen ze: 'Ach ja, kan beter', en dat is het dan. De meeste tijd zitten ze tegenover elkaar. Af en toe gaat Engel in de auto naar de Spar.'

En verder gaat alles elke dag in dezelfde volgorde, 's ochtends lezen ze de krant. Elke avond kijken ze het Journaal. 'Hun geest is nog bij.' Twee keer per dag maken ze een ommetje, 's ochtends en 's middags, maar langer dan een kwartiertje duurt dat niet, zegt Schenk. 'En dat is wel grappig, dat is het enige wat ze apart van elkaar doen. Want, zeggen ze dan, 'dan zijn ze ook eens een keer alleen thuis.''

Deze fotoserie heeft een 'Eervolle vermelding' ontvangen tijdens de uitreiking van SO 2014, de Selection Of dutch photography. De prijzen werden afgelopen woensdag in het Stedelijk Museum Amsterdam uitgereikt.

Een ommetje, samen deze keer. Poppo heeft een pleister. Beeld Gea Schenk
Een ommetje, samen deze keer. Poppo heeft een pleister.Beeld Gea Schenk
Poppo, met spencer in de broek, en rechts Engel. Beeld Gea Schenk
Poppo, met spencer in de broek, en rechts Engel.Beeld Gea Schenk
Het dekken van de tafel. Engel staat links op de foto. Beeld Gea Schenk
Het dekken van de tafel. Engel staat links op de foto.Beeld Gea Schenk
Voor hun ouderlijk huis, een oude boerderij die nu al jaren leegstaat en verpaupert. Beeld Gea Schenk
Voor hun ouderlijk huis, een oude boerderij die nu al jaren leegstaat en verpaupert.Beeld Gea Schenk
null Beeld Gea Schenk
Beeld Gea Schenk
null Beeld Gea Schenk
Beeld Gea Schenk
null Beeld Gea Schenk
Beeld Gea Schenk
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden