Popmuzikanten bestrijden kopiëren op internet

Via het computerprogramma Napster kunnen muziekliefhebbers liedjes uitwisselen op internet. Popmuzikanten trekken ten strijde tegen Napster. Het is een vorm van piraterij, zegt drummer Lars Ulrich van Metallica....

Rapper Dr Dre en heavy metalband Metallica hebben de aanval geopend op Napster, het programma waarmee internetgebruikers liedjes kunnen uitwisselen. Dr Dre heeft Napster een ultimatum gesteld. Uiterlijk morgen moeten zijn nummers uit de directory van Napster verwijderd zijn, anders stapt hij naar de rechter. Metallica heeft meteen een aanklacht ingediend, zonder overleg met Napster.

Napster, begin vorig jaar geïntroduceerd door de 19-jarige Shawn Fanning, is in korte tijd groot geworden. De gebruikers van het programma zetten hun eigen cd's als mp3-bestand op hun harde schijf. Via Napster kunnen deze bestanden wereldwijd worden uitgewisseld. Daardoor is een gigantische discotheek ontstaan, waar vrijwel elke cd gratis af te halen is.

Napster is uiterst populair op de Amerikaanse universiteiten, die van oudsher een snelle internetverbinding hebben, geschikt voor het downloaden van mp3-bestanden. Sommige universiteiten hebben het programma reeds verboden omdat al hun dataverkeer ontregeld werd door de enorme hoeveelheid muziek die werd verzonden. Metallica heeft ook een aanklacht ingediend tegen de universiteiten van South California, Indiana en Yale, omdat ze Napster toestaan. Inmiddels heeft Yale het programma geblokkeerd, in afwachting van de rechtszaak.

Studenten behoren tot de beste klanten van de muziekindustrie, die dan ook weinig enthousiast is over Napster. Binnenkort wordt een eerste uitspraak verwacht in een proces dat de overkoepelende Recording Industry Association of America tegen het softwarebedrijf aanspande. De juridische stappen van Metallica en Dr Dre voeren de druk nog iets verder op. Waarschijnlijk zullen andere artiesten volgen.

Op de achtergrond speelt een meer fundamenteel conflict over de macht op internet. Het net werd opgezet als een lichtelijke anarchistische gemeenschap van gebruikers. Gaandeweg wordt het net echter steeds meer gedomineerd door grote bedrijven en hun commerciële belangen.

Veel Napster-gebruikers vinden dat zij handelen in de geest van de internetpioniers. Ze vormen een community waarin mooie muziek wordt uitgewisseld.

Metallica denkt daar heel anders over. 'Bij elk project gaan we door een uitputtend creatief proces. Wij nemen ons ambacht heel serieus, net als de meeste artiesten. We worden er daarom ziek van dat onze kunst als koopwaar wordt behandeld. En uit zakelijk oogpunt is het gewoon piraterij', zegt drummer Lars Ulrich in een persbericht van de band. 'Sommige artiesten doen het voor de kunst van de muziek. Anderen doen het voor het geld. Metallica heeft nu laten zien aan welke kant ze staan', reageert Napster-gebruiker Wayne Chang op de website CNet.

De zaak tegen Napster is van groot belang voor de toekomst van de muziekindustrie. Technologiespecialisten verwachten dat de cd op den duur zal plaats maken voor distributie via internet. De industrie wil echter eerst een betere bescherming tegen piraterij.

Maar volgens Scott Rosenberg, columnist van het Amerikaanse internetmagazine Salon, voert de muziekwereld een achterhoedegevecht. Internet kan niet centraal gecontroleerd worden. Particulieren zullen altijd bestanden kunnen uitwisselen.

De industrie kan zich daarom maar beter voorbereiden op een wereld met minder rocksterren die multimiljonair worden, aldus Rosenberg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden