Pontificaal portret van kozak te paard

Klassiek duo: schrijver & motorfiets.

Lawrence, heraut van het kalifaat (Robert Lemm).

Thomas Edward Lawrence, de Britse verbindingsofficier en schrijver die als Lawrence of Arabia een heroïsche rol speelde in de Arabische Opstand van 1916-1918, was een liefhebber van het Britse motormerk Brough. Hij bezat zeven stuks van de 'Rolls-Royce onder de motorfietsen' en stierf in het zadel van zijn laatste exemplaar, een Superior SS100, na een fatale manoeuvre op een landweg in Dorset.

Er zijn genoeg foto's van Lawrence en zijn Brough, maar die zie je zelden op de aan hem gewijde boeken. Niet gek natuurlijk: bij een portret van Lawrence op een kameel, gehuld in een keffiyeh, de Arabische hoofddoek, weet je meteen wie je voor je hebt.

Maar voor een Nederlandse uitgever ligt dat anders. Op Lawrence, heraut van het kalifaat van de Nederlandse hispanist en essayist Robert Lemm zien we Lawrence wel degelijk wijdbeens op zijn Brough.

Waar doet dat beeld ook alweer aan denken? Aan Ik Jan Cremer natuurlijk. Het pontificale portret van fotograaf Wim van der Linden, met onze held 'als een kozak te paard' op een (geleende) Harley-Davidson Liberator, stond in 1964 op de eerste druk. In 2014 keerde het terug op de 55ste druk, nu inclusief de toenmalige ontwerpsuggesties van de schrijver (die lettersjablonen tekort kwam, en daarom CREMLD van zijn achternaam maakte).

Geen toeval, beaamt Tom Zwitser, ontwerper en uitgever van De Blauwe Tijger. 'Lawrence op een kameel is bekend genoeg. Ik zocht naar iets bijzonders en volgens mij voegt de motorfiets waarop hij aan zijn einde kwam iets tragisch toe. En ja, de overeenkomst met Cremer leek mij geen onwelkom extra.'

Lawrence, heraut van het kalifaat

Robert Lemm
Omslag Tom Zwitser.
De Blauwe Tijger €19,95.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden