Poetin waakt over 'Russische Facebook', topman vlucht

Ruslands populairste sociale netwerk VKontakte staat plotseling volledig onder de controle van de Russische president Vladimir Poetin. Dat meldt de oprichter Pavel Durov, die tot voor kort CEO was. Hij is ontslagen. Durov zegt Rusland te zijn ontvlucht. Twee Poetin-getrouwen hebben de leiding van het bedrijf overgenomen.

Pavel Durov. Beeld ap

De belangstelling van Poetin voor VKontakte (ook wel het 'Russische Facebook' genoemd) kwam vorige week aan het licht. Toen meldde Pavel Durov dat de Russische autoriteiten hadden gevraagd de persoonlijke informatie van Oekraïense Maidan-demonstranten te leveren.

'Ons antwoord is en blijft het systematisch weigeren van iedere medewerking', schreef Durov op zijn eigen pagina. 'De Russische jurisdictie is niet van toepassing op Oekraïense VKontakte-gebruikers.' Hij noemde het doorspelen van informatie van Oekraïeners aan de Russische autoriteiten 'illegaal'. Volgens hem is het 'een verraad ten opzichte van de miljoenen Oekraïeners die ons vertrouwd hebben".

Het profiel van Pavel Durov op VKontakte. Beeld vkontakte
Alisher Usmanov. Beeld REUTERS

Hij schrijft zelf dat hij is ontslagen en dat hij zijn ontslag in de pers moest vernemen. En dat Igor Sechin en Alisher Usmanov nu zijn werk overnemen.

Rijke vrienden van Poetin
Usmanov is een zakentycoon en een van Ruslands rijkste mannen, die vooral fortuin vergaarde in de metaalsector. Sinds enkele jaren is hij actief in de technologie- en telecomsector (onder meer met Mail.ru en MegaFon). Hij bezat tot voor kort een groot aandeel in Facebook en Apple. Usmanov wordt een van Poetins 'oligarchen' genoemd, een zakenman met erg nauwe banden met het Kremlin.

Igor Sechin wordt op zijn beurt een van Poetins grootste medestanders genoemd. Hij is de topman van oliebedrijf Rosneft en een belangrijke figuur van de zogenaamde Siloviki-fractie, een invloedrijke Russische groepering van mensen uit vroegere veiligheidsdiensten of militaire diensten.

Zo zit het Kremlin nu boven op de informatie van 143 miljoen gebruikers van VKontakte.

'Dit was onvermijdelijk'
Durovs commentaar: 'Waarschijnlijk was dit in de Russische context onvermijdelijk, maar ik ben blij dat we het 7,5 jaar hebben volgehouden. We hebben veel verwezenlijkt. En een deel van wat we hebben bereikt, kan niet worden teruggedraaid.'

Aan TechCrunch meldt Durov dat hij Rusland is ontvlucht. 'Ik heb geen plannen om terug te keren, zegt hij. 'Jammer genoeg is het land incompatibel met de internetbusiness op dit moment.

Durov wil later dit jaar met een nieuw, mobiel sociaal netwerk starten. Het lijkt erop dat hij daarvoor zal voortbouwen op Telegram, de messaging app met de nadruk op privacy waar hij ook achter zit. Sinds de overname van Whatsapp door Facebook heeft dat bedrijf de wind in de zeilen. Veel Whatsappers stapten uit protest over op Telegram.

Igor Sechin. Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.