Podcastrecensie: Outside Magazine: Science of Survival (*****)

V luistert naar (nieuwe) podcasts en bespreekt er elke week een. Vandaag: avonturen en de uitleg erbij zijn onweerstaanbare combinatie.

Het Amerikaanse tijdschrift Outside Magazine maakt al meer dan veertig jaar de mooiste verhalen over buitenleven en -sporten. Hun online archief is een eindeloze schat aan prachtig geschreven, spannende en ontroerende longreads, zoals A Very Old Man for a Wolf, over een wolf die jarenlang door Amerika zwierf, of over een echte held die het heft in eigen hand nam en op jacht ging naar fietsendieven.

En zoals elk zichzelf respecterend mediamerk is ook Outside Magazine aan de podcast gegaan. In ‘Dispatches’ vertellen ze nieuwswaardige verhalen en in ‘The Outside Interview’ praat hoofdredacteur Christopher Keyes met grote namen uit de wereld van sport, wetenschap, adventure en politiek. Maar het paradepaardje van podcast Outside is ‘Science of Survival’, dat verhalen vertelt over overleven (of sterven) in de natuur en eventuele wetenschappelijke fenomenen daarbij verklaart.

De populairste SoS-aflevering is een drieluik over Eastern Air Lines Flight 980, een Amerikaans vliegtuig dat op nieuwjaarsdag 1985 crashte in de bergen van Bolivia. Doordat de rampplek zo slecht bereikbaar was, er geen lichamen werden gevonden en de zwarte doos spoorloos was, bleef het jarenlang onderwerp van allerlei complottheorieën. De avontuurlijke vrienden Dan Futrell en Isaac Stoner besloten naar Bolivia te reizen om het mysterie te ontrafelen.

Maar minstens zo goed is de aflevering over een vrouw die een etentje geeft voor twee vrienden en hun zelf geplukte wilde paddestoelen voorschotelt – die giftig blijken te zijn; of die waarin een surfer afdrijft en op open zee terechtkomt; en natuurlijk ook die over iemand die autopech krijgt in de sneeuw en besluit het laatste stukje te voet af te leggen en vervolgens langzaam onderkoeld raakt. Eigenlijk is elk van de inmiddels 25 afleveringen meer dan de moeite waard.

De meeste verhalen in Science of Survival worden vanuit de tweede persoon verteld en gaan vergezeld van de nodige geluidseffecten (stappen in de sneeuw, peddelen door het water, hijgen, zuchten, kermen). Dat maakt het vertelde levendiger en aangrijpender dan puur opgedreunde feiten of een naverteld relaas. Maar wat deze podcast net anders (en beter) maakt dan die honderd andere met spannende belevenissen, zijn de wetenschappelijke verklaringen die de verhalen ondersteunen. Wat gebeurt er precies in je lichaam als je onderkoeld raakt? Waarom werkt het gif van een paddestoel zo langzaam dat je er pas na dagen achterkomt dat het de reden is dat je je niet zo goed voelt? Of wat gebeurt er met je zenuwstelsel als je getroffen bent door de bliksem en dat overleeft? En wat voor invloed heeft dat op je leven?

Waargebeurde verhalen en de wetenschappelijke uitleg erbij versterken elkaar. Daardoor is Science of Survival niet alleen fascinerend en vaak spannend, maar je steekt er ook ook nog eens wat van op. Die combinatie is goud waard in de journalistiek. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.