AnalyseXbox Series X

PlayStation of Xbox? In de strijd om de consument lokt Microsoft met een ‘Netflix voor games’

Elke zes, zeven jaar laait de strijd op om de markt voor spelcomputers, als de nieuwe PlayStation, Xbox en Switch verschijnen. Deze winter is weer het zover, en Microsoft trapt die stammentwist op een bijzondere manier af.

De nieuwe Xbox Series X (links) en zijn kleinere broer, de Series S, zonder disc-speler, omringd door figuren uit Xbox-games.Beeld Microsoft

Microsoft kondigde woensdag aan dat het een goedkopere uitvoering introduceert van de Xbox Series X, zoals het zijn nieuwe, vierde generatie spelcomputer heeft gedoopt na de Xbox, de Xbox 360 en de Xbox One.

Vooruit: het is niet zo dat de wereldvrede uitbreekt, maar de stap is opmerkelijk en baanbrekend. Want die Series X moet nog verschijnen. ‘Lichtere’ edities duiken doorgaans pas op na een paar jaar, als alle fanatieke gamers de originele console al voor de volle prijs in huis hebben gehaald en fabrikanten hun pijlen meer richten op de af-en-toe-spelers.

Toch doet Microsoft dat nu meteen al. Het levert gelijktijdig een ‘lite’-uitvoering af van de Series X: de Xbox Series S. Die kost 299 euro, 200 euro minder. De Series S is niet slechts een instapmodel voor de kleinere portemonnee, met bijbehorende kleinere spierballen. Het ontbeert een afspeler voor gamesschijfjes en Blu-ray-discs. De klant moet content als games, films, tv-series en apps online kopen en downloaden.

Met de Series S gaat Microsoft verder de weg op die het vorig jaar mei insloeg, met de Xbox One S All-Digital. Ook dat budgetmodel van de Xbox One uit 2013 mist de gleuf waarin spel- of filmschijfjes gaan. Als douceurtje staan er al wel drie games op geïnstalleerd: het blokkenspektakel Minecraft (2014), de piratengame Sea of Thieves (2018) en de online-sensatie van de laatste drie jaar, Fortnite, met extraatjes.

De meningen over de Xbox One S All-Digital waren vorig jaar verdeeld. Het grootste nadeel is dat de koper zichzelf koopjes ontzegt én de toegang tot de tweedehands markt in games op schijf. Want hij kan alleen nog games kopen via de webwinkel van Microsoft, in digitale vorm, en moet dus afwachten wanneer titels in de uitverkoop komen. De spelletjes waarop de gamer is uitgekeken kan hij niet via Marktplaats of zo verpatsen.

Tenslotte is er de prijs van de All-Digital: 249 dollar. De 50 dollar verschil met een volwaardige Xbox One vonden analisten en gamers niet opwegen tegen de nadelen.

Beeld uit FIFA 21, de voetbalsim van EA.Beeld EA

Gamesuitleen

Het prijsverschil tussen de komende Xbox Series X en S is groter, maar belangrijker is de tweede aankondiging die Microsoft deze week deed. Het breidt het aanbod uit van Game Pass, zijn abonnementsdienst die Xbox-gamers voor een vast maandbedrag per maand meer dan 200 soms fonkelnieuwe games laat spelen. Denk: ‘Netflix voor games’. 

Aan Games Pass voegt Microsoft ‘ergens deze winter’ de circa zestig spellen toe uit EA Play, een concurrerende service van Electronic Arts. Denk: ‘Disney + voor games’. Electronic Arts is de op een na grootste gamesuitgever ter wereld: tot zijn catalogus behoren de razend populaire voetbalgame FIFA 20, andere sportspellen als Madden 20 (American football) en NHL 20 (ijshockey), het soldatenspel Battlefield V, de sf-game Star Wars Battlefront en de digitale reality-soap The Sims 4. Dat zijn nogal wat gewilde games.

EA Play kost los 4,99 euro per maand of 29,99 euro per jaar. De bezitters van Xbox Game Pass Ultimate, dat bijna 13 euro per maand kost, krijgen deze service er gratis bij. Dat voordeeltje gaat ook gelden voor Microsofts gamesservice voor gewone computers – Game Pass voor PC. Dat over een week overigens wel in prijs verdubbelt, naar 9,99 euro.

De ‘gamesuitleen’ is een verschijnsel dat past in een tijd waarin consumenten niet meer malen om het bezit van fysieke producten. Niet om boeken, dvd-doosjes en cd’s op een plank en een auto voor de deur. Microsoft doet wat Netflix deed met films en tv-series op disc, Spotify met muziek en GreenWheels met auto’s.

Game Pass is in trek: het heeft 10 miljoen betalende klanten, vier keer meer dan PlayStation Now, de rivalisererende ‘uitleenbibliotheek’ voor Sony’s spelcomputer. Nieuwe games los kosten al snel veertig tot zeventig euro.

Beeld uit het piratenspel Sea of Thieves, dat alleen te spelen is op de Xbox en Windows-pc'sBeeld Microsoft

Geheime wapen

De Amerikaanse marktonderzoeker DFC Intelligence omschreef deze zomer Game Pass als Microsofts ‘geheime wapen’ in de strijd om de moderne homo ludens. DFC verwacht dat de nieuwe console van Sony, de PlayStation 5 die vermoedelijk ook in november verschijnt, veruit meer zal worden verkocht dan de Xbox Series X, in een verhouding van drie op een. Maar Microsoft zou Sony wind uit de zeilen kunnen nemen met de Game Pass-service. En met een nieuwe streaming service, xCloud, die Game Pass Ultimate-abonnees vanaf 15 september in staat stelt om Xbox-games te spelen op hun Android-smartphone en later op andere apparaten.

Apple zegt nee
xCloud, Microsoft’s streaming service met Xbox-games op mobieltjes, tablets en andere apparaten, zal voorlopig niet te vinden zijn op de iPhone of iPad. Apple weigert de dienst toe te laten tot zijn mobieltjes en tablets, omdat de games niet volgens de regels van zijn webwinkel stuk voor stuk worden voorgelegd voor kwaliteitscontrole. Anderen denken dat Apple vooral zijn eigen Arcade-gamesabonnementsdienst uit de wind wil houden.

Microsoft moet volgens DFC Intelligence wel een einde maken aan de verwarrende opzet van zijn abonnementsdiensten: het heeft nu Game Pass, Game Pass Ultimate en Game Pass voor PC. Alleen die laatste twee bevatten ook EA Play en xCloud én Xbox Live Gold, waarmee klanten elke maand drie tot vier gratis games ontvangen, die ze mogen houden. De samenstelling van de Game Pass-bibliotheek verandert namelijk tussentijds.

De Xbox Series X en Series S verschijnen op 10 november. Analisten vermoeden dat Microsoft van de ‘lichtere’ uitvoering vlotter meer exemplaren kan produceren. Van elke nieuwe generatie spelcomputers raakt de eerste voorraad meestal snel uitverkocht. Wie naast de PlayStation 5 grijpt, koopt misschien wel de Series S in afwachting van een volgende lichting. Zo zou Microsoft toch onder Sony’s duiven schieten.

De nieuwe Xbox Series X (links) en zijn kleinere broer, de Series S, zonder disc-speler,Beeld Microsoft

 Meer lezen?

Voor de prijs van een nieuwe game kun je je maandenlang abonneren op een van de streamingdiensten. Maar hoe goed zijn de netflixen voor games? Xbox Game Pass, PlayStation Now, EA Game Play, Utomik en andere aanbieders vergeleken.

Google begint een soort Netflix voor games en heeft daarbij een grote troef: YouTube. Kijkers moeten worden overgehaald met één druk op de knop in een YouTube-filmpje over games ook te gaan gamen

Gameflixen is de toekomst voor de spelletjesgek, constateerde de Volkskrant drie jaar geleden al. Producenten van computerspelletjes proberen nieuwe markten aan te boren met diensten à la Netflix. Hierbij abonneert de gamer zich op een online-service. Wat zijn de voor- en nadelen?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden