Planet Earth II brengt BBC broodnodig succes

De nieuwe natuurserie van Sir David Attenborough is een succes dat de BBC goed kan gebruiken.

Planet Earth II. Beeld BBC

Het was nog spannender dan een achtervolging in Skyfall of French Connection. Een pasgeboren zeeleguaan kruipt uit het zand en wordt onderweg naar de veilige rotsen aangevallen door slangen die uit alle hoeken en gaten opduiken. De baby weet nipt te ontkomen, na zich te hebben ontworsteld aan de greep van de serpenten. Het tafereel op de Galapagoseilanden, waar zelfs David Attenborough van schrok, was het hoogtepunt van de eerste aflevering van Planet Earth II. Voor de BBC is het een triomf, na veel tegenslagen.

De Britse publieke omroep maakt zware tijden door. Eerst was daar de Jimmy Savile-affaire, vervolgens de leegloop bij Newsnight, het vertrek van de onvervangbaar gebleken presentatoren van Top Gear en onlangs de aankondiging dat The Great British Bake Off naar concurrent Channel 4 vertrekt. De ten onrechte van seksueel misbruik beschuldigde Cliff Richard gaat de omroep voor de rechter dagen omdat die in samenwerking met de politie diens arrestatie had uitgezonden. Het kijk- en luistergeld, de voornaamste inkomstenbron, staat op het spel.

Maar alle zorgen verdwijnen wanneer de hese stem van Sir David klinkt, de stem van de natuur. Meer dan twaalf miljoen Britten, 40 procent van de televisiekijkers, zagen hoe de 90-jarige televisiemaker in een heteluchtballon over de Himalaya vloog, over het dak van de planeet die hij in zes delen zal belichten. Nog nooit keken zoveel mensen naar een natuurserie en nog nooit werd er in de dagen erna zo lang over nagepraat. Dit was de nieuwe gouden standaard, net zoals de eerste serie dat tien jaar geleden was.

Bebloede pinguïns

De eerste aflevering speelde rond het leven op eilanden, en het was niet alleen de slangenscène die tot de verbeelding sprak. In alle opzichten uniek waren de beelden van een kolonie van anderhalf miljoen stormbandpinguïns op het Zavadovski-eiland in de Zuidelijke Oceaan. De cameraploeg volgde het heen-en-weer-gereis van de schattige waggelaars tussen hun kinderen en de woeste zee, die beukte tegen de hoge rotsen. Beelden van bebloede pinguïns leidden tot tranen. Dodelijke slachtoffers werden uit beeld gelaten.

Zeker zo fascinerend was de tweede aflevering, die zich afspeelde in de bergen, met grizzlyberen die met hun rug tegen boomstammen wrijvend hun wintervacht verliezen, flamingo's die zich 's ochtends moeten losbreken uit een bevroren meer in de Andes en gouden adelaars die prooien met een snelheid van zo'n 300 kilometer per uur kunnen aanvallen. Attenborough schonk speciale aandacht aan het lot van de sneeuwluipaarden, een van de eerste slachtoffers van de opwarming van de aarde. De kijker kan achter de schermen kijken, dankzij de 'opnamedagboeken' waarmee elke aflevering eindigt. Komende weken komt het leven in oerwouden, woestijnen, graslanden en steden aan bod.

Elke zondagavond op BBC 1 om 21.00 uur Nederlandse tijd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden