NieuwsEschermuseum

Plan voor Eschermuseum in oude Amerikaanse ambassade in Den Haag opnieuw gesneuveld

Opnieuw is een plan afgeblazen om het Eschermuseum te verhuizen naar de voormalige Amerikaanse ambassade in Den Haag. Dat heeft wethouder Saskia Bruines (Economie) woensdag gemeld aan de gemeenteraad.

De Amerikaanse ambassade waarin het Eschermuseum zou worden gevestigd. Inmiddels zijn de vlag en het hoge hek verdwenen.Beeld Hollandse Hoogte / Novum RegioFoto

In juni 2019 kreeg museumdirecteur Benno Tempel samen met twee marktpartijen de kans om een plan uit te werken voor herbestemming van de leegstaande ambassade aan het Lange Voorhout. In het modernistische bolwerk van de Hongaars-Amerikaanse architect Marcel Breuer (1902-1981) zou het museum komen plus een hotel met vijftig kamers en ‘laagdrempelige horeca’.

‘Een kans om je vingers bij af te likken’, zei toenmalig wethouder Richard de Mos vorig jaar. Dat vindt wethouder Saskia Bruines nog steeds. ‘Er is een prachtig plan gemaakt, ik kan niet anders zeggen. Maar struikelblok is dat het toch te veel afwijkt van de voorwaarden die de gemeente heeft gesteld.’

Knelpunten

Een van de knelpunten is volgens Bruines dat de twee commerciële partijen verlangden dat het Eschermuseum garanties zou krijgen voor langjarige subsidies. ‘Dat kan niet’, aldus de wethouder. ‘Subsidie krijg je voor vier jaar, niet voor twintig, dertig of veertig jaar. De marktpartijen komen door die onzekerheid financieel niet rond met hun businessmodel. Dat snap ik, maar ik kan de voorwaarden die we hebben gesteld niet versoepelen. Dat zou niet fair zijn naar partijen die eerder al plannen hebben ingediend voor de ambassade.’

Het is niet de eerste tegenslag voor Benno Tempel, directeur van zowel het Kunstmuseum Den Haag als Escher in het Paleis, zoals het museum nu heet. De verhuisplannen naar de ambassade waren ver gevorderd toen het nieuwe college van burgemeester en wethouders er in mei 2018 een streep doorheen haalde. De gemeente zette het rijksmonument voor 11,5 miljoen euro te koop, in de hoop dat er (deels) een culturele bestemming zou komen.

Museumdirecteur Tempel zocht zelf contact met vijf potentiële kopers. Daaruit rolde in juni 2019 de keuze voor vermogensbeheerder Syntrus Achmea en vastgoedontwikkelaar IQNN Development, die in Amsterdam het luxueuze Conservatorium Hotel heeft ontwikkeld.

Tempel reageert woensdag berustend op het besluit van de gemeente om deze verkenning te stoppen. ‘Het is een beetje ambtelijk, maar wel begrijpelijk.’ Hij wil opnieuw zoeken naar een manier om de ambassade tot Eschermuseum te herbestemmen. ‘Ik geef het zeker niet op. Ik heb het al vaker gezegd: als dit niet lukt in Den Haag, wordt dat de blunder van het decennium.’

De oude Amerikaanse ambassade is momenteel tijdelijk in gebruik door West. Deze Haagse kunstinstelling houdt er tentoonstellingen, debatten en evenementen. West hoopt ook in de ambassade te kunnen blijven zitten om er een Kunstforum van te maken.

Wethouder Bruines weet nog niet wat er verder met de ambassade gaat gebeuren en in hoeverre de coronacrisis daar invloed op heeft. ‘Het zijn heel onzekere tijden. We gaan de mogelijkheden nu onderzoeken. Komt tijd komt raad.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden