Phantom Boy is een genot om naar te kijken

Phantom Boy is een fraaie, bepaald niet kinderachtige ode aan de film noir en het superheldengenre. De animatiefilm is een mooie jongensfantasie en volwassen heldenrelaas ineen.

Beeld uit Phantom Boy.Beeld .

Een griezel met een gezicht dat eruitziet als een schilderij van Picasso probeert de macht over te nemen in New York. De burgemeester heeft geen antwoord op zijn dreigementen en de politiecommissaris is een dommerik. Hoog tijd dat een superheld orde op zaken stelt - maar wat kan de 11-jarige Leo, liggend in een ziekenhuisbed, aan de situatie doen?

Heel veel, zo blijkt in de animatiefilm Phantom Boy, een fraaie, bepaald niet kinderachtige ode aan de film noir en het superheldengenre. Leo heeft een bijzondere gave: hij kan uit zijn lichaam treden en als een geestverschijning door de stad vliegen, dwars door muren heen, door niemand gezien. Samen met de agent Alex en de journaliste Mary probeert hij de man met het misvormde gezicht tegen te houden.

Zorgvuldigheid

Het regisseursduo Alain Gagnol en Jean-Loup Felicioli maakte eerder de animatiefilm Une vie de chat (in Nederland uitgebracht als Van de kat geen kwaad, 2010), die werd genomineerd voor een Oscar. Phantom Boy is net zo zorgvuldig gemaakt. Naast de noodzakelijke computeranimaties is het handwerk van de tekenaars zichtbaar gebleven: potlood en waskrijt op papier in sprekende, warme kleuren. Een fantasievol New York is de perfecte achtergrond voor een verhaal dat sterk is beïnvloed door Amerikaanse superheldenstrips uit de jaren vijftig en zestig.

Phantom Boy is niet alleen een genot om naar te kijken, maar heeft ook een sterk scenario (prima vertolkt door een Vlaamse en Nederlandse stemmencast), dat ontroert zonder sentimenteel te worden. Leo's ziekte speelt een rol in het verhaal, maar zelf denkt hij aan niets anders dan zijn boevenjacht. Voor kinderen zal dat ook het belangrijkste zijn, terwijl volwassenen eerder bezorgd zullen meeleven met Leo's ouders. Want hoe zit het precies met zijn uittredingen, zwevend tussen leven en dood?

Het voegt een extra laag toe aan een film die, zeker voor een misdaadverhaal, toch al rijk is aan psychologie. Dat de grote schurk voor wie iedereen bang is te pas en te onpas wil vertellen hoe hij aan zijn verminkte gezicht komt, is een van de vele geestige verwijzingen naar het belang van een luisterend oor. Phantom Boy is een mooie jongensfantasie en een volwassen heldenrelaas ineen.

Phantom Boy. Animatie. Regie: Alain Gagnol en Jean-Loup Felicioli. 84 min., in 21 zalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden