Petting Zoo is niet origineel, wel bijzonder knap

Het verhaal is niet origineel maar hoofdrolspeelster en debutante Devon Keller maakt veel indruk als stuurloos, verliefd meisje. De persoonlijke betrokkenheid van de regisseur is voortdurend voelbaar: ook zij raakte ongewenst zwanger.

null Beeld
Beeld

Je zou Layla (17) het liefst toeschreeuwen: ga alsjeblieft weg bij je stonervriendje, weg uit dat huis met 's werelds goorste gootsteen, weg van die sjofele huisgenoten die de hele dag gamen, mits ze niet rommelen met een pistool. Maar Layla (met intense overtuiging gespeeld door debutante Devon Keller) is verliefd, haar ouders zijn om de een of andere reden weinig in beeld en haar oma is eigenlijk te oud en ook wat te lomp om mee te bonden: we zijn in San Antonio, Texas, voor gevoelige en stuurloze meisjes als Layla is hier eigenlijk geen plaats.

Goed en slecht nieuws volgen elkaar vervolgens snel op: eerst is daar een beurs voor een studie aan de universiteit van Austin, de perfecte ontsnappingsroute. Dan blijkt ze zwanger en zit ze tegenover haar briesende vader, die nooit van z'n leven dat abortusformuliertje zal tekenen: 'We're gonna take care of this as a family, goddammit!' Maar dat die familie in Petting Zoo niet bestaat, maakt de film uitstekend duidelijk met de scènes waarin Layla in Larry Clarks controversiële Kids lijkt rond te dolen.

Het is geen origineel verhaal dat debuterend filmmaakster Micah Magee hier vertelt. Wat tienerzwangerschap betreft is er in de filmhuizen zelfs sprake van een minitrend: daar was het Waalse Keeper, waarin het perspectief bij de vader ligt, drie maanden geleden te zien. Maar Magee's persoonlijke betrokkenheid bij haar hoofdpersonage - ze groeide op in San Antonio en raakte zelf zwanger als tiener - is voortdurend voelbaar: zowel Layla als haar in zichzelf gekeerde, harde, religieuze omgeving ogen levensecht.

Bovendien is actrice Devon Keller, ontdekt door Magee terwijl ze als bezoekster van een modeshow een gratis burrito won, een natuurtalent: ze wisselt moeiteloos van extatisch, flirterig en behagend naar introvert en piekerend, zonder groots of opvallend te willen spelen. Zoveel vuur binnen zo'n geijkte vertelling - dat is bijzonder knap.

Petting Zoo

Drama
Regie: Micah Magee.
Met: Devon Keller, Deztiny Gonzales, Jocko Sims, Kiowa Tucker.
93 min., in 7 zalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden