'Pers brengt soldatenlevens in gevaar'

’Vrijheid pers in Uruzgan aan banden’, kopte NRC Handelsblad woensdag op de voorpagina. Verslaggeefster Hanneke Chin-A-Fo is verbannen uit het zogeheten werkchalet van Task Force Uruzgan, een rijtje pantsercontainers waar ook kolonel Nico Geerts en zijn staf werken....

Bevelhebber Dick Berlijn bevestigde in NOVA dat de regels zijn aangescherpt. ‘Door de manier waarop journalisten daar vrij kunnen bewegen, is het niet voor iedereen duidelijk dat ze met de media praten.’ Als oplossing opperde hij een nieuw pasje waar met grotere letters PERS op staat.

Aanleiding voor alle commotie is een ontmoeting tussen BNR-verslaggever Arthur de Leeuw en twee Gurkha’s. Die Nepalese infanteristen in Britse dienst vertellen onbekommerd over hun toekomstige inzet in Uruzgan. De Leeuw confronteert de kolonel met hun verhaal. ‘We zijn bezig daar iets aan te gaan doen’, antwoordt de commandant op de vraag of hij actie gaat ondernemen in de Baluchivallei.

Dat zond BNR maandag uit. Inclusief de opmerkingen van Geerts dat één en ander onderdeel zal zijn van een bredere NAVO-operatie in Uruzgan. ‘Wat we exact gaan doen kan ik niet vertellen.’ Op last van Defensie heeft De Leeuw de gurkha’s geschrapt. NRC noemt hen wel.

Defensie is niet blij met de gang van zaken. Het verklappen van een toekomstige operatie, stellen de woordvoerders, brengt soldatenlevens in gevaar. Nu is NAVO-commandant Jako Page boos op de kolonel. Vandaar duidelijker pasjes, niet meer werken tussen de staf en een strengere begeleiding op het kamp.

BNR blijft wel welkom. Het radiostation heeft spijt betuigd over de kop ‘Offensief in Baluchi’ boven het persbericht. ‘Dat had niet tussen aanhalingstekens gemoeten’, zegt hoofdredacteur Paul van Gessel. Hij is niet bang levens in gevaar te hebben gebracht. ‘Dan had de kolonel het niet moeten zeggen. Hij had ook ‘geen commentaar’ kunnen roepen.’

Noël van Bemmel

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden