'Peper zou hier geen nieuws zijn'

De Gentse cartoonist Jacques Moeraert (51) publiceert als Zak in het Belgische dagblad De Morgen, de Volkskrant en de Groene Amsterdammer....

-Proficiat.

'Bedankt, maar gekke prijs, vind je niet. Voor het vrije woord. Ik teken juist omdat ik me beter in tekeningen kan uitdrukken.'

-Is nou typisch Belgisch.

'Ik vind het wel leuk, hoor.'

-Het getekende geweten van deze tijd, sprak de jury.

'Ook zoiets. Dat is toch het ergste wat de mens kan overkomen? Alsof ik in mijn tekeningen met een opgeheven vinger wijs. Als ik ergens een hekel aan heb, is het moraliseren. Ik dring niemand een mening op, maak gewoon prentjes van wat ik registreer.'

-Een reporter die een worm interviewt.

'Ik vond het hallucinerend om te zien hoe de pers met hun camera's afstormde op de opgraving van de lijkjes van An en Eefje. Als dieren konden spreken, hadden ze vast de worm, die een tijd met de meisjes had samengeleefd, voor de microfoon gesleept.'

-Hoe was de score?

'Redelijk wat boze brieven. Ik vond dat ik 'm mocht maken als kritiek op die journalisten voor wie niks heilig is. Maar ik maak nooit tekeningen om te shockeren. Vind ik flauw. Al die vergelijkingen van Haider met Hitler, een open deur.'

-Blij met Verhofstadt?

'Sinds zijn aantreden hebben we nog geen echt groot schandaal gehad. Hoewel, dat kan ik misschien beter aan jou vragen. Misschien dat wij de schandalen in ons land niet meer herkennen. Bram Peper zou hier geen nieuws zijn.'

-Iedereen sjoemelt.

'Belastingontduiking is onze nationale volkssport.'

-Inspirerend land voor een cartoonist.

'Niet meer dan Nederland. Wij lossen alles op een clowneske manier op, maar ik moet ook vaak lachen om dat politiek correct denken van jullie. Zitten ze in het tv-programma B & W in alle ernst te praten over die Filip Alexander van jullie.'

-Willem Alexander?

'Juist, en Maxima. Laat die mensen toch! Zie ons prinselijk paar. Zo'n Mathilde. 'Merci' is het enige Nederlandse woord dat ze spreekt en je zou denken dat de Vlamingen daarvan over de zeik raken. Ach welnee, ze wordt in Limburg met open armen ontvangen.'

-Fijn om Belg te zijn?

'Ik hou van de surrealistische mentaliteit. We leven samen met de Walen terwijl we niks van hen weten, behalve dat ze Frans praten. En geen enkele Belg weet nog hoeveel regeringen we hebben. Een stuk of zes, geloof ik. Merkwaardig genoeg werkt het wel. We hebben nooit echt strijd gehad met elkaar.'

-Al die uitgefikte huizen in de Voerstreek dan?

'Dat was gewoon opera, om een paar koeien en een rijkswacht.'

-Wat is de ergste kwaal van deze tijd?

'De ingewikkeldheid en snelheid, waarmee alleen de elite uit de voeten kan. De kloof tussen arm en rijk wordt steeds groter. Zullen ze het in Afrika niet mee eens zijn, maar daarom komen ze hierheen. Of ben ik nu ongenuanceerd?'

-Mag toch, als Zak. Vanwaar die naam eigenlijk?

'Ik vond het leuk om een scheldnaam onder mijn tekeningen te zetten omdat de lezer die beter onthoudt. Bovendien, als ik mezelf uitscheld, hoeft Herman Brusselmans dat niet meer te doen.'

-Is Zak gelukkig?

'Meneer Zak. Altijd met twee woorden spreken.'

-Ik vergat je accent.

'Gelukkig? Ja. Sinds ik op mijn dertigste mijn baan als boekhouder heb opgegeven ben ik gelukkig. Ik ben bezig met wat ik het leukst vind en het beste kan. En hoe ouder ik word hoe minder ik tegen mijn zin doe. Door de jaren heen word ik gezapiger. Ik hoef niet meer zo nodig te presteren en dat is wel zo prettig.'

-Mag het leven nog lang duren?

'Als mijn fysieke afwijking beperkt blijft tot de huidige chaos in mijn hoofd vanwege al die tekeningen - ja. Dan wil ik wel zo'n slenterende, oude man worden die het allemaal gezien heeft en daarna zijn ogen sluit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden