Paul Verhoeven werkt aan televisieserie Crusades

Regisseur Paul Verhoeven en scenarist Gerard Soeteman proberen het oude Crusades-project nieuw leven in te blazen. Het Franse productiebedrijf Newen heeft interesse om van het epische verhaal over de kruistochten een Engelstalige televisieserie te maken.

Regisseur Paul Verhoeven Beeld anp
Regisseur Paul VerhoevenBeeld anp

Een woordvoerster bevestigt aan persbureau ANP dat Newen 'serieuze gesprekken' voert met het tweetal om het project in de nabije toekomst te realiseren. 'We zijn nog in een heel vroeg stadium", stelt ze. 'Maar we zijn wel heel serieus. We zien een serie voor ons die zich laat vergelijken met Vikings van de History Channel.'

Twee producenten van die serie zijn ook al benaderd om te helpen met de productie van Crusades. Meer kan de zegsvrouw op dit moment niet melden.

Schwarzenegger
Verhoeven zou het project Crusades begin jaren negentig maken in Hollywood, met superster Arnold Schwarzenegger in de hoofdrol. Het tweetal had net prettig samengewerkt aan sf-thriller Total Recall en Schwarzenegger stelde voor een 'serieuze Conan the Barbarian' te maken.

Crusades zou gaan over een dief (Schwarzenegger) die een wonder veinst en daarna door de paus wordt aangesteld als leider van een kruistocht. De grote finale van de film zou zich afspelen in Jeruzalem dat wordt bestormd en ingenomen.

Afgeblazen
Het script was klaar, de casting was rond: behalve Schwarzenegger zouden John Turturro, Gary Sinise, Charlton Heston en Jennifer Connelly grote rollen gaan spelen. Locaties waren al gevonden in Noord-Spanje en Marokko; de kleding was al gemaakt en Jeruzalem was al grotendeels nagebouwd. Maar toen trok producent Carolco, die bijna failliet was, de stekker uit het peperdure project.

Crusades staat inmiddels te boek als 'een van de beste nooit verfilmde scripts'. 'De kruistochten waren natuurlijk een grof schandaal: een antisemtische, anti-Arabische slachtpartij met de paus als hoofdschuldige', stelde Verhoeven later in een interview. 'Het script veegt eigenlijk met alles en iedereen de vloer aan, dus dat was een kolfje naar mijn hand.'

Trouwe fanschare
De 76-jarige Verhoeven draait momenteel in Frankrijk de psychologische thriller Elle, met actrice Isabelle Huppert in de hoofdrol. 'Paul heeft in Frankrijk een enorme trouwe fanschare', stelt de woordvoerster van Newen. 'Hij is één van de grote, spraakmakende regisseurs van onze tijd. Wij willen hem heel graag helpen om één van zijn niet gerealiseerde droomprojecten alsnog te maken.'

Verhoeven en Soeteman maakten samen talloze klassiekers, zoals Turks Fruit, Soldaat van Oranje en Zwartboek.

Promotiemateriaal voor de film die nooit werd gemaakt Beeld -
Promotiemateriaal voor de film die nooit werd gemaaktBeeld -
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden