Paul Groot transformeert tot Cole Porter in musical You're the Top

Het leven achter de façade laten zien, dát kan volgens acteur en zanger Paul Groot (50) in een biografische musical. Eerder stond Groot, de ervaren imitator uit Kopspijkers en Koefnoen, al in musicals over Wim Sonneveld, Adèle Bloemendaal en Robert Long. Nu speelt hij in een nieuwe versie van de musical You're the Top uit 1995 een grootheid uit de Amerikaanse showbusiness: de componist en liedjesschrijver Cole Porter (1891-1964). Porter voegde klassiekers als I've Got You Under My Skin en I Get a Kick Out of You toe aan het American Songbook en leidde als homoseksueel een complex dubbelleven.

Paul Groot als Cole Porter. Beeld Nico Kroon

Groot: 'Er zijn diverse films gemaakt over Porters leven waarin hij wordt neergezet als zoetsappige bon vivant met een leven vol vrienden, feest en successen. Maar Porter had ook een sardonische kant en die liet men achterwege. In het script van Pieter van de Waterbeemd voor You're the Top zit die minder prettige kant van zijn karakter wél. Ik heb de oorspronkelijke versie van de musical met Willem Nijholt in 1995 gezien en was er weg van. Deze voorstelling toont een compleet beeld. Porter wist dat hij homoseksueel was, maar trouwde met de mooie en rijke Linda Lee Thomas. Bijzonder was dat Linda de geaardheid van haar man kende: zij zocht Coles grote liefde, de Russische balletdanser Boris Kochno, zelfs persoonlijk voor hem uit.'


De musical speelt zich af op een avond in Porters landhuis, waar de componist, inmiddels 67, zich heeft teruggetrokken. Het is aan de vooravond van de amputatie van zijn rechterbeen, dat is verbrijzeld bij een paardrijongeluk. Groot: 'De oude Cole Porter kon zeer onaangenaam zijn en deed soms rare dingen in gezelschap. Hij haalde zijn gebit uit zijn mond of ging aan tafel zitten plassen. Om die reden laten zijn gasten het deze avond afweten, waardoor Porter een gesprek over zijn leven aanknoopt met zijn jonge huisknecht. Porter drinkt veel whiskey en slikt medicijnen, waardoor hij steeds verder aangeschoten en gedrogeerd raakt. Hoewel dit in het begin best grappig is, is het voor mij als acteur natuurlijk de uitdaging om daar geen dronkemansact van te maken, want het is toch vooral tragisch.'

Het drama gaat in You're the Top gepaard met Porters bekende hits, begeleid door een vijfkoppige band. Het verhaal zit vol flashbacks naar de vrolijke, glamourvolle momenten uit zijn leven in het New York en Parijs van de roaring twenties.


Paul Groot waagt zich voor het eerst in zijn podiumcarrière aan jazz: 'Ik heb extra zanglessen genomen, waar ik leerde een luiere timing te hanteren. De laatste jaren heb ik vooral in musicals van componist Stephen Sondheim gespeeld, daar word je geacht precies op het goede moment in te zetten, anders gaan er teksten verloren. Bij de songs van Porter kun je losser timen, wat meer spelen tijdens het zingen. Ik heb de laatste tijd veel geluisterd naar het album Ella Fitzgerald Sings the Cole Porter Songbook. Fitzgerald is voor mij de ultieme vertolker: haar fluwelen stem emotioneert me, en ondertussen zingt ze precies de noten zoals Porter ze heeft geschreven.'


You're the Top, door American Songbook Productions, regie Gijs de Lange. Première 22/1 in Stadsschouwburg Utrecht, tournee t/m 12/5.

Tips voor kinderen: Monsterdieren

In de familietentoonstelling Monsterdieren in Teylers Museum Haarlem maak je kennis met draken, zeeslangen en eenhoorns. De tentoonstelling gaat over de mythische monsters die mensen in de loop der eeuwen dachten te hebben ontdekt. Monsterdieren onderzoekt de scheidslijn tussen feit en fictie in de dierkunde. Te zien zijn opgezette dieren, een scalp van de Yeti en 'bewijzen' van het bestaan van monsters zoals voetsporen en foto's. Van 10/2 t/m 10/6

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden