Patti Cake$ toont een overtuigende transformatie tot rapheldin uit New Jersey

De optimistische delen van Patti Cake$ zijn vaak voorspelbaar en weinig geloofwaardig. Een overtuigende transformatie van Danielle Macdonald tot rapheldin uit New Jersey.

Patti Dombrowski is 23 jaar, woont bij haar alcoholverslaafde moeder in New Jersey, verdient haar geld als barmedewerker in een aftands karaokecafé waar seksistische oude stamgasten hun laatste kruit verschieten en zorgt in haar vrije tijd voor haar zieke oma. Geen wonder dat ze droomt van een ander leven. In haar fantasieën is Patti (Danielle Macdonald) een beroemde rapartiest.

Patti Cake$

Drama
Regie: Geremy Jasper
Met: Danielle Macdonald, Bridget Everett, Siddharth Dhananjay, Mamoudou Athie
108 min., in 30 zalen.

Misschien is het een vreemde droom voor een blank meisje met overgewicht, maar Patti neemt haar toekomstplannen uiterst serieus. Ze schrijft teksten en oefent haar raptechniek met goede vriend Jheri (Siddharth Dhananjay), toevallig ook haar grootste fan. Als Patti een anarchistische punkrocker ontmoet die een verlaten schuurtje heeft omgebouwd tot muziekstudio, lijkt de weg naar succes ingeslagen. Het is wel een lange weg, vanuit New Jersey.

Met zijn eerste speelfilm brengt Geremy Jasper naar eigen zeggen een eerbetoon aan de sterke vrouwen met wie hij opgroeide. Patti Cake$ is in zekere zin ook een zelfportret, vertelde Jasper in interviews: net als Patti woonde de regisseur als twintiger bij zijn ouders, wachtend op het moment dat zijn leven echt zou beginnen. Vanaf zijn 8ste schreef hij rapteksten. Uiteindelijk zou hij doorbreken als regisseur van muziekvideo's.

Dat hij Patti's wereld goed kent, blijkt uit de scènes waarin haar leefomgeving wordt geschetst. Het zijn onopgesmukte, vaak harde taferelen: Patti's moeder kotsend op de wc na weer een uit de hand gelopen drinksessie, de grofgebekte oma die met haar ziektekosten het hele gezin financieel te gronde richt. De realistische stijl contrasteert met de meer sprookjesachtige elementen van het verhaal, die van Patti Cake$ een feelgoodfilm maken. Die optimistische delen zijn vaak voorspelbaar en weinig geloofwaardig.


Af en toe dreigt Patti Cake$ veel te zoet te worden, bijvoorbeeld wanneer oma deel gaat uitmaken van Patti's rapformatie. Gelukkig houdt Jasper het geheel nog net in evenwicht, geholpen door het acteerwerk van Danielle Macdonald, een Australische die nog nooit had gerapt of gezongen. Als iets bewijst dat dromen uit kunnen komen, is het wel haar overtuigende transformatie tot rapheldin uit New Jersey.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden