Postuum

Pat Derby: hoe de trainster van Flipper en Lassie een dierenactiviste werd

Het refreintje 'Daar heb je Flipper, Flipper, hij is geweldig, wat een dolfijn, om trots op te zijn', is onderdeel van het collectieve geheugen. En ook zullen er nog een heleboel Schotse collies rondwandelen met de naam Lassie, vernoemd naar de langharige hondenheld uit de gelijknamige televisieserie. Dierentrainer Pat Derby was de begeleider van deze twee legendarische televisiesterren. Ze overleed vorige week op 69-jarige leeftijd.

Tijdens haar jaren als trainer werkte ze met een heleboel verschillende dieren. Ze ontwikkelde haar eigenzinnige trainingsmethode, gebaseerd op liefde en vertrouwen. De 'non-dominance'-techniek staat nog steeds model voor de behandeling van olifanten over de hele wereld. Maar Derby was meer dan een dierentrainer.

Geschokt door het misbruik van dieren in de film- en entertainmentindustrie schreef ze in 1976 haar autobiografie The Lady and her Tigers. Het boek over de behandeling van dieren in de filmindustrie deed veel stof opwaaien in Hollywood.

Dierenactivisme
In 1984 liet ze het trainen voor wat het was, en ging ze zich volledig toeleggen op het dierenactivisme. Samen met haar man Ed Stewart richtte ze de Performing Animal Welfare Society, kortweg PAWS op. Samen openden ze het eerste dierenvluchtelingenkamp, speciaal bedoeld voor dieren uit de film- en entertainmentindustrie.

De laatste jaren was ze vooral bezig met het bevrijden van olifanten uit circussen en dierentuinen. 'Ik ben geboren met een grote liefde voor de olifant, zonder een aanwijsbare reden. Niet omdat ze wijs, aardig, krachtig, gracieus, geduldig of loyaal zijn - maar door hun gehele 'elephantness', schreef Derby in haar memoires.

Moeder Theresa
Recentelijk was ze nog in het nieuws nadat ze drie Afrikaanse olifanten van de dierentuin van Toronto overbracht naar het 2300 hectare grote PAWS-toevluchtsoord in San Andreas. Daar verblijven onder meer leeuwen, beren en tijgers. In een nationaal park in Kenia werd vlak voor haar dood nog een olifant vernoemd naar de gerespecteerde activiste.

'Het is een enorm verlies voor iedereen die geeft om de relatie tussen mens en dier. Ze was een soort Moeder Theresa van de dierenopvang', laat dierentuindirecteur Ron Kagan van de Detroit Zoo weten. De olifanten Wanda en Winky verhuisden in 2005 vanuit het koude Detroit naar het opvangcentrum van PAWS in het warme Californië om van hun oude dag te genieten

Derby stierf aan de gevolgen van keelkanker, in haar huis op het dierenopvangterrein in San Andreas.

Introfilmpje van Lassie

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden