Paniek op de bitcoinbeurs: koers crasht spectaculair

De virtuele valuta bitcoin is donderdag spectaculair gecrasht. De precieze oorzaak van de koersval van 60 procent blijft onduidelijk, maar bezitters van de munt gingen massaal verkopen na nieuws over mogelijke hacks.

Een 35-jarige softwareprogrammeur uit de Amerikaanse staat Utah heeft fysieke bitcoins laten drukken. Beeld ap

Bitcoin is de afgelopen weken uitgegroeid tot een wereldwijde hype. De koers van de volledig computergestuurde munteenheid is dit jaar gestegen van ongeveer 13,5 dollar op 1 januari naar 266 dollar woensdagmiddag. Daarna daalde de waarde van de bitcoin in luttele uren naar 105 dollar.

Mysterieuze hacker
De bitcoin is het geesteskind van een mysterieuze hacker die zichzelf Satoshi Nakamoto noemt. Hij bedacht de bitcoin in 2009 als een verbetering van de reguliere valuta. De bitcoin moest een inflatiebestendig, volledigongereguleerd alternatief worden, dat alleen bestaat op internet.

Het concept sloeg enorm aan in de anarchistische hackersgemeenschap, maar ook onder libertairen (die tegen elke overheidsregulering zijn). De kracht van de bitcoin is dat je er echt dingen mee kunt kopen (in sommige, vooral Amerikaanse en Aziatische webwinkels) en dat je hem te allen tijde kunt inwisselen voor dollars, euro's of welke valuta dan ook.

De bitcoin leidde bijna drie jaar een obscuur bestaan in de schemerwereld van computernerds, totdat de massamedia het fenomeen ontdekten. Sceptici zagen in de razendsnelle koersstijging van de bitcoin de onmiskenbare tekenen van een zeepbel en waarschuwden voor een crash.

Vertraging
MtGox.com, de internetbeurs waar 70 procent van de bitcoins wordt verhandeld, zegt dat de crash is veroorzaakt doordat zo veel nieuwe mensen een bitcoin-rekening openden, dat de servers van MtGox het niet meer aankonden. Daardoor ontstond eergisteren een vertraging van een uur in de afhandeling van de transacties.

Bitcoin-bezitters weten dit aan een hackersaanval, raakten in paniek en begonnen massaal te verkopen. MtGox heeft de handel bij een koers van 123 dollar stilgelegd om in allerijl de servercapaciteit te kunnen vergroten. Dit sluit niet uit dat er ook een hackersaanval gaande was

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.