Panama Papers helpen door nazi's geroofde Modigliani terug naar rechtmatige eigenaar

Al jaren tracht Philippe Maestracci een schilderij van Modigliani terug te krijgen dat door de nazi's zou zijn geroofd van zijn grootvader, de Joodse galeriehouder Oscar Stettiner uit Parijs. Dankzij de Panama Papers lijkt zijn claim meer kans te maken. Maandag nam de Zwitserse justitie het doek in beslag.

Zittende man met stok, van Amedeo Modigliani. Beeld Amedeo Modigliani

De confiscatie wekt beroering in de kunstwereld, want ze raakt een familie van megahandelaars. De broers Joseph, Ezra en David Nahmad begonnen ruim vijftig jaar geleden in Milaan met de verkoop van kunst. De jongste, David, trok al snel naar New York. Hun verzameling zou nu miljarden waard zijn. De Nahmads bezitten naar verluidt driehonderd Picasso's en werk van dertig andere onbetaalbare kunstenaars.

In 2005 dook het doek Zittende man met een stok, dat Amedeo Modigliani (1884-1920) twee jaar voor zijn dood schilderde, op in de galerie van Helly Nahmad, de zoon van David. Toen Maestracci in een rechtszaak het schilderij opeiste, stelde de familie dat International Art Center (IAC) de eigenaar is. Vermoed werd dat de Nahmads achter dit bedrijf zaten, maar bewijs was er niet. Totdat vorige week uit de Panama Papers bleek dat IAC inderdaad op naam staat van David Nahmad.

Roofkunst is onverkoopbaar

Die onthulling zal de zaken van de familie geen goed doen. Hun handel had al een knauw gehad nadat Helly Nahmad in 2014 een celstraf van een jaar had gekregen omdat hij voor de Russische maffia illegale pokerwedstrijden had georganiseerd.

Zittende man met een stok werd gisteren in beslag genomen bij een bedrijf in Genève waar goederen belastingvrij kunnen worden opgeslagen. Het doek is in 1996 voor 3,2 miljoen dollar gekocht door IAC bij Christie's. De naam van Stettiner is toen mogelijk expres achterwege gelaten in het rijtje met vorige eigenaars - roofkunst is onverkoopbaar. Toen het schilderij in 2008 bij Sotheby's ter veiling kwam, stond er in de catalogus dat het 'mogelijk' aan Stettiner heeft toebehoord.

Onduidelijk is of David Nahmad bij de aankoop heeft geweten van de troebele herkomst. Hij is zelf Joods en heeft verklaard dat hij niet zou kunnen slapen als hij wist dat hij door nazi's gestolen kunst in zijn bezit had.

Zittende man met Stok Beeld Amedeo Modigliani
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden