Paddington is een van de sympathiekste familiefilms van de laatste jaren

 

PaddingtonBeeld Heyday Films

Familiefilm. Regie: Paul King. Met: Hugh Bonneville, Sally Hawkins, Nicole Kidman, Jim Broadbent. 95 min, in 168 zalen

'Het begint altijd met één, maar voor je het weet zit het er vol mee.' De buurman van de familie Brown is niet erg gesteld op vreemdelingen. Wanneer zijn buren een beer mee naar huis nemen, houdt hij de ontwikkelingen in de straat angstvallig in de gaten.

De beer zelf, Paddington, had zich zijn ontvangst in Londen iets anders voorgesteld. Volgens een ontdekkingsreiziger die decennia eerder te gast was bij Paddingtons familie in donker Peru, zouden de beren een warm welkom krijgen in de Britse hoofdstad. Maar de omgangsvormen blijken inmiddels wat veranderd. 'Niemand draagt nog een hoed of zegt hallo', constateert Paddington beduusd.

Het is knap hoe de makers van Paddington de sfeer van de beroemde boeken van Michael Bond hebben bewaakt, terwijl het verhaal van de geëmigreerde beer flink werd gemoderniseerd. Bond, 89 inmiddels (hij is in de film kort te zien als 'vriendelijke heer'), schreef zijn uiterst Britse verhalen vanaf 1958. De film speelt zich af in het heden. Het tijdverschil biedt ruimte voor vriendelijke maatschappijkritiek, gelukkig zonder valse nostalgie. Empathie en naastenliefde zijn heus niet helemaal verdwenen uit Londen; het duurt alleen wat langer voor ze aan de oppervlakte komen.

Zo moet meneer Brown, anders dan in de boeken, lang wennen aan zijn nieuwe huisgenoot. Als risicoanalist heeft hij berekend dat het hebben van een beer in huis de kans op een ramp met vierduizend procent verhoogt. En inderdaad: Paddington, die dol is op marmelade en overal een plakkerige puinhoop van maakt, heeft al gauw per ongeluk de badkamer verbouwd.

Beertje Paddington met Hugh BonnevilleBeeld ap

De goedmoedige toon, de vele taalgrapjes en visuele vondsten (de invloed van Wes Anderson is duidelijk zichtbaar), het fijne acteerwerk en de zorgvuldige aankleding maken Paddington tot een van de beste en meest sympathieke familiefilms van de laatste jaren. Regisseur en scenarist Paul King trapt niet in de val het geliefde kindericoon op te blazen tot superheldproporties; hij zet Paddingtons onhandigheid flink aan, maar maakt de beer niet schattiger of slimmer dan nodig.

Wel overbodig is de toevoeging van een Cruella de Vil-achtige slechterik aan het verhaal. Erg storend is het niet, maar ook zonder Nicole Kidman als griezelige taxidermist bevat Paddington genoeg actie en avontuur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden