Paar verkeerde castingkeuzen zijn snel vergeven in feestmusical On Your Feet!

De crowdpleaser van dit musicalseizoen lijkt te zijn gevonden: On Your Feet!, de musical over het leven van het koningskoppel van de latin pop Gloria en Emilio Estefan, is swingend, vlot, kleurrijk, komisch, en neemt het publiek mee naar Miami, Havana en nog veel meer zonnige oorden.

On Your Feet! is swingend, vlot, kleurrijk, komisch Beeld Roy Beusker

On Your Feet! is het type musical waar je met lage verwachtingen naar binnen loopt, maar waar je opgetogen en met stevig bijgestelde mening de zaal weer verlaat. De voorstelling, die in 2015 in première ging op Broadway in New York en nu is geëxporteerd naar Utrecht, doet een ijzersterke openingszet: na het vallen van het voordoek wordt er direct een negenkoppige band naar voren geschoven. Deze geweldig klinkende band onder leiding van Marco Braam vormt de kracht die de musical voortstuwt. Met lekker veel percussie en een zalige blazerssectie worden Estefans jarentachtighits zoals 'Conga', 'Rhythm is Gonna Get You' en '1-2-3' in een nieuw jasje gestoken. De strakke, opzwepende dans van een grote groep latin-dansers zorgt voor de visuele opwinding.

‘On Your Feet!’ door Stage Entertainment

Regie: Andy Señor Jr..
Script: Alexander Dinelaris.
Muziek: Emilio & Gloria Estefan.
Choreografie: Sergio Trujillo.
Vertaling: Allard Blom.
In Beatrix Theater Utrecht, 29/10. Daar dagelijks te zien voor onbepaalde tijd.

Toch is dit meer dan een concert, want terwijl de band op en af rijdt, komen we in een reeks kleurrijke taferelen terecht, waarin we zien hoe Gloria Estefan (Vajèn van den Bosch) opgroeit in een gezin van Cubaanse immigranten in Miami, haar muzikale talent ontdekt bij charmeur Emilio (Jim Bakkum) en zijn Miami Latin Boys, en daarna uitgroeit tot wereldster.

Het levensverhaal van Gloria Estefan vormt ook een boeiend hoofdstuk in de muziekgeschiedenis, namelijk de doorbraak van de latin pop. Estefan en haar man stuiten met hun Miami Sound Machine op weerstand als zij de Amerikaanse markt willen bestormen met Engelstalige liedjes. In de musical zit een geestige confrontatie tussen Gloria en Emilio en een koppige producer (Paul Donkers), die erop staat dat ze in het Spaans blijven zingen. De Estefans laten het er niet bij zitten ('Ik ben net zo Amerikaans als jij', aldus Emilio) en besluiten hun nieuwe single 'Conga' zelf te verspreiden in de clubs van Florida.

Tekst gaat verder onder de video.

Het script van Alexander Dinelaris (die ook meeschreef aan de film Birdman) is doorsnee, maar in al zijn eenvoud wel effectief. Het kent enkele mooie dramatische momenten, zoals het conflict tussen Gloria en haar angstige moeder (Nurlaila Karim), die Cuba ontvluchtte vlak voordat Fidel Castro de macht greep. In de tweede akte komt het drama van het busongeluk waar Estefan en haar gezin in 1990 bij betrokken raakten.

In Nederland was er terechte kritiek op de casting van witte hoofdrolspelers voor dit Latijns-Amerikaanse verhaal, maar op de première wist de 19-jarige Vajèn van den Bosch haar uitverkiezing als Gloria toch te rechtvaardigen, simpelweg door goed te acteren en dansen, en uitstekend te zingen. Het aandeel van Jim Bakkum als Emilio is en blijft een misser, omdat hij niet ontkomt aan zijn oer-Hollandse uitstraling. Wel zingt Bakkum (die zijn rol afwisselt met Tommie Christiaan) een stuk beter dan in voorgaande musicals. Ook Ellen Evers als Gloria's 'abuela' oogt te Hollands om de humor van zo'n Cubaans omaatje te treffen. Veel beter op haar plek is Nurlaila Karim als Gloria's moeder, die naast naturel spel ook een zinderend Spaanstalig lied in een nachtclub in Havana weggeeft.

Toch kunnen de paar verkeerde castingkeuzen en enkele onhandig uit het Engels vertaalde grappen door Allard Blom de feestvreugde niet echt bederven, omdat het totale plaatje van acteurs, dansers en muzikanten wél de zo belangrijke kleur en diversiteit heeft. Hiermee geeft het uit New York ingevlogen team van regie en choreografie de musical toch voldoende authenticiteit mee. Bij de feestmusical zonder pretenties On Your Feet! krijgt het ritme je hoe dan ook te pakken, laat dat maar aan de familie Estefan over.

Gloria & Emilio helpen bij Nederlandse productie

Gloria Estefan (60) en haar man Emilio (64) zijn al enkele weken in Nederland om te helpen bij de totstandkoming van de Nederlandse versie van hun musical. Gloria leerde hoofdrolspeler Vajèn van den Bosch ademhalingstrucs om haar liedjes te zingen, Emilio maakte cocktails voor de cast en daarnaast was het koppel ook het stralend middelpunt op de première. Het onderstreept de band van de Estefans met Nederland. De anekdote dat het idee voor Estefans doorbraakhit ‘Conga’ ontstond na een optreden in 1984 in de Utrechtse club Cartouche, heeft ook een plekje in de musical gekregen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden