REPORTAGE

Oud-voetballers op de planken blijkt gat in de markt

De eerste optredens waren uitverkocht en vijftien theaters hebben FC De Rebellen al geboekt voor volgend seizoen.

John de Wolf laat in Theater De Vest in Alkmaar zien, met spreekstalmeester Koert Westerman als slachtoffer, hoe hij ooit een tegenstander met een gebroken neus aanpakte. Ricky van den Bergh en Glenn Helder kijken toe.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

John de Wolf schept nog wat babi pangang op zijn bord, Marcel Meeuwis gaat zich alvast omkleden en Ricky van den Bergh checkt zijn telefoon. Er heerst een serene rust in het artiestenrestaurant van Theater De Vest in Alkmaar. En dan komt Glenn Helder binnen.'Wát? Is de Volkskrant er? Ik ga weer hoor.' Daarna een bulderende lach en een hartelijke high five.

De Wolf, Meeuwis, Van den Bergh en Helder zijn wel vaker in Alkmaar geweest, maar dan was het om te voetballen tegen AZ. Nu moeten ze over twee uur optreden voor bijna zevenhonderd man, als leden van FC De Rebellen, een groep ex-voetballers met 'een rafelrandje', zoals spreekstalmeester Koert Westerman het noemt.

Rafelrandje

Dat randje is bij de één wat scherper dan bij de ander. Verdediger De Wolf speelde vals met kaarten bij het Nederlands elftal, spits Ricky van den Bergh gebruikte doping bij Spakenburg en Marcel Meeuwis sloot bij Roda JC ooit zijn trainer op in de kleedkamer. Het is allemaal tamelijk onschuldig vergeleken bij wat viervoudig international Glenn Helder op zijn kerfstok heeft. Meer dan tweehonderd dagen zat hij vast vanwege diefstal, verboden vuurwapenbezit en mishandeling.

De voormalige linksbuiten, ook nog een tijdje gokverslaafd geweest: 'Ja, het is hier niet FC De Ideale Schoonzonen', zegt hij. 'Als je opzoekt 'hoe-verkloot-ik-mijn-leven-in-korte-tijd', dan staat waarschijnlijk mijn naam erachter.'

Het idee om met kleurrijke voetballers de theaters in te gaan, komt van Marcel Meeuwis, oud-speler van onder meer VVV, Roda JC, Borussia Mönchengladbach en Feyenoord. Waar hij tijdens zijn carrière alleen maar hinder ondervond van het stempel 'lastige jongen', bleek het daarna interessant te zijn voor een groot publiek.

Aanvankelijk was het idee louter om met FC De Rebellen te voetballen bij jubilerende amateursclubs. 'Maar later dacht ik: als mensen die verhalen van Johan Derksen en René van der Gijp op tv zo leuk vinden, waarom laten we de voetballers dan ook niet vertellen over hun carrière?'

In de foyer verzamelt zich rond acht uur het publiek. Sommigen in trainingsbroek, anderen hebben een clubsjaal om hun nek hangen. Dat is hun door de Rebellen gevraagd. Op het einde van de voorstelling mogen ze ermee gaan zwaaien, als uit de luidsprekers You'll Never Walk Alone klinkt.

Bijna uitverkocht

Vier van de zes optredens waren dit seizoen uitverkocht. Vijftien theaters hebben FC De Rebellen al geboekt voor volgend seizoen. Dat het in Enschede niet helemaal vol zat, had vooral te maken met het feit dat ze op de avond van FC Twente - Heracles waren geprogrammeerd. De Wolf: 'De meeste theaterdirecteuren hebben niet zoveel verstand van voetbal, geloof ik.'

In De Vest zijn alle 694 stoelen bezet. Zoals schrijver Michel van Egmond met zijn boeken over Wim Kieft en René van der Gijp de voetbalsupporter aan het lezen kreeg, lijkt FC De Rebellen diezelfde mensen nu het theater in te krijgen. In Roosendaal, in theater De Kring, was de directeur direct na afloop op de oud-voetballers afgestapt. Of ze volgend seizoen weer wilden komen. Hij had namelijk allemaal nieuwe mensen in zijn theater gezien.

Aan een tafel, op een barkruk, vertellen de voetballers verhalen uit hun carrière. De Wolf over het beruchte kaartincident ('Ik weet nog steeds niet hoe ik zo dom heb kunnen zijn'), Helder over het arrestatieteam dat hem op de hielen zat ('Dus mensen: als de politie je wil aanhouden, moet je altijd netjes blijven staan, oké?') en Meeuwis hoe hij eens werd benaderd voor matchfixing ('500 euro om de bal vanaf de aftrap meteen over de zijlijn te schieten'). Het publiek krijgt precies wat het wil: verhalen over hoe het er écht aan toe gaat achter de schermen bij een voetbalploeg.

Rebels

Na de pauze komt het wat minder serieuze gedeelte aan bod, over poepen in de kleedkamer en plassen in het shampooflesje van een teamgenoot. Een anekdote smakelijk opdienen is een vak apart, maar de voetballers beschikken van nature over die gave. De kleedkamerhumor blijft op de planken recht overeind.

Een diepere laag zit er niet per se in. Maar dat doet hoeft ook niet, vindt Helder. 'Mensen willen gewoon een leuke avond hebben. En wij vinden het leuk om te vertellen over wat we hebben meegemaakt. Daarom ben ik ook nooit zenuwachtig voor een optreden.'

Na afloop duiken de voetballers meteen de foyer in, zodat mensen nog met hen op de foto kunnen gaan. Niet gangbaar in het theater. 'Beetje rebels blijven we natuurlijk wel hè', knipoogt Meeuwis.

Talloze keren speelde De Wolf voor een volle Kuip. Nu heeft hij een nieuwe droom. 'Een uitverkocht Luxor', zegt hij, 'dat lijkt me nou echt een keer gaaf om mee te maken.'

Aanvulling: In bovenstaand artikel staat dat Ricky van den Bergh doping heeft gebruikt. De Dopingautoriteit heeft weliswaar vastgesteld dat bij Spakenburg sprake was van dopinggebruik, maar heeft daarvoor nooit spelers individueel gesanctioneerd vanwege gebrek aan bewijs. Van den Bergh zegt nooit bewust doping te hebben gebruikt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden