Oud-labelbaas en manager N.W.A. Jerry Heller overleden

De Amerikaanse manager en muziekpromotor Jerry Heller is op 75-jarige leeftijd overleden. Dat meldden Amerikaanse media zaterdag. Heller werd beroemd als manager van de Californische gangstarapgroep N.W.A met onder anderen Eazy-E, Ice Cube en Dr. Dre.

Jerry Heller tijdens een interview met entertainmentwebsite TMZ. Beeld still uit video

In de jaren zestig en zeventig was Heller al actief als agent en promotor van groepen als Creedence Clearwater Revival, The Who en Black Sabbath. Zijn carrière raakte daarna in het slop.

Heller maakte aan het eind van de jaren tachtig echter een glorieuze comeback in de hiphop-scene van Los Angeles. Hij werd destijds door Eric Wright bij het platenlabel Ruthless Records gehaald als manager van diverse, later beroemd geworden rappers.

Verdeel en heers

Heller heeft de meeste bekendheid vergaard als manager van de legendarische rapformatie N.W.A. Hem wordt het uiteenvallen van N.W.A. verweten. Zo stelt rapper Dr. Dre in zijn biografie: 'De groep groeide uit elkaar toen Jerry Heller zich ermee ging bemoeien. Hij speelde een spel van verdeel en heers. In plaats van dat hij zich om iedereen bekommerde, koos hij één nigga om voor te zorgen en dat was Eazy. En Eazy had zo iets van, voor mij wordt gezorgd, dus fuck it.'

In het nummer No Vaseline haalt rapper Ice Cube ook uit naar het duo. 'Eazy E-turned-faggot/With your manager, fella/fuckin' MC Ren, Dr. Dre, and Yella'. En: 'It's a case of divide and conquer, 'cause you let a Jew break up my crew.'

In de door onder andere Dr. Dre en Ice Cube geproduceerde film Straight Outta Compton (2015) over de opkomst en neergang van N.W.A. wordt Heller als een geldbeluste manager neergezet, een beeld waarin Heller zich niet herkende. Hij bekeek de film met zijn advocaat en concludeerde dat 'het grootste gedeeltes van de film inaccuraat of compleet inaccuraat was.' Hij eiste een schadevergoeding van 110 miljoen dollar, een claim die in juni door de rechter van de tafel werd geveegd.

De leden van N.W.A. Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden