OPTA: Rijksoverheid.nl overtreedt de cookiewet

Er is vandaag enige verwarring ontstaan over de toepassing van de nieuwe cookiewet, die voorschrijft dat Nederlandse websites expliciet toestemming van de gebruikers moeten vragen voor het plaatsen van zogenoemde 'tracking cookies'.

Beeld Thinkstock

De website van de overheid, Rijksoverheid.nl, blijkt zich hier niet aan te houden. Volgens het ministerie van Algemene Zaken zou dat ook niet hoeven, omdat de site niet voor commerciële doeleinden wordt gebruikt. Maar volgens toezichthouder OPTA klopt dat niet.

Dat schrijft Webwereld vandaag. In correspondentie met een lezer van die site stelt het ministerie, beheerder van de site, dat Rijksoverheid.nl de cookies alleen gebruikt 'om kwantitatieve en anonieme gegevens over het gebruik van de website te verzamelen en zo de website nu en in de toekomst beter te maken'. Toestemming vragen aan gebruikers zou daarom niet hoeven.

Maar volgens de OPTA is de overheid wel degelijk in overtreding. 'Het ministerie heeft geen gelijk', zei woordvoerder Cynthia Heijne vandaag op BNR Nieuwsradio. 'Er wordt geen onderscheid gemaakt tussen commercieel en niet-commercieel gebruik. Alle Nederlandse sites moeten zich aan de cookiewet houden. De enige uitzondering is wanneer cookies strikt noodzakelijk zijn om de site te laten functioneren.'

Functionele cookies
Heijne doelt op de zogenoemde 'functionele cookies', die technisch onvermijdelijk zijn om te kunnen communiceren met de gebruiker, of bijvoorbeeld om een door de gebruiker gevraagde dienst te kunnen verlenen. Denk bijvoorbeeld aan het 'winkelwagentje' bij webshops.

Cookies die statistiekentellers als Google Analytics gebruiken, vallen echter niet onder deze functionele cookies, en dus wél onder de cookiewet. Aangezien Rijksoverheid.nl van deze cookies gebruik maakt, moet de site een waarschuwing geven en de gebruikers rechtstreeks de mogelijkheid bieden om ze uit te schakelen.

Cookies zijn kleine tekstbestanden die informatie bevatten over de gebruikers, zoals locatiegegevens, surfgedrag en internetvoorkeuren. Websites gebruiken ze onder andere om gerichte reclame te kunnen bieden, maar ze kunnen ook voor niet-commerciële doeleinden worden gebruikt, zoals het automatisch invullen van (inlog)formulieren.

Meest bezochte websites
Vorige week maakte de OPTA bekend dat nog niet veel sites aan de nieuwe wetgeving voldoen. Van de 25 meest bezochte websites van Nederland informeren er zes de bezoekers actief op het plaatsen van cookies, en vraagt slechts één website expliciet om toestemming. Volgens Heijne is de situatie de afgelopen week verbeterd, en zijn er inmiddels 16 sites die hun gebruikers over cookies informeren.

De OPTA controleert momenteel verschillende sites. Wie niet aan de regels voldoet, riskeert een boete van maximaal 450.000 euro. Er zijn nog geen boetes uitgedeeld, maar Heijne sluit niet uit dat dat op korte termijn alsnog gaat gebeuren. De cookiewet is onderdeel van de Telecomwet, die begin mei door de senaat werd goedgekeurd. De Tweede Kamer stemde er een jaar geleden al mee in.

 
Alle Nederlandse sites moeten zich aan de cookiewet houden. Er wordt geen onderscheid gemaakt tussen commercieel en niet-commercieel gebruik
Woordvoerder Cynthia Heijne
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.