Opera over macht en privacy

Macht en controle staan vaak op gespannen voet met individuele vrijheid. Over dit thema gaat de nieuwe kameropera Who's Afraid of Orfeo? van componist Chiel Meijering en librettist Piet Gerbrandy.

Piet Gerbrandy Beeld Marcel van den Bergh

Dichter en classicus Gerbrandy greep terug op klassieke tragedies, maar trok ze de tegenwoordige tijd in. Orpheus wil een beerput openen over de dictator Dis. Zijn geliefde Proserpina probeert hem daarvan te weerhouden. De gevolgen zijn dramatisch. Gerbrandy licht toe.

Wat was er eerst, het libretto of de muziek?

'Het libretto. Ik ben als dichter gewend in mijn vrije tijd tussen allerlei dingen door gedichten op papier te zetten. Ik ben ook gewend daar nooit iets voor betaald te krijgen. Ik kon dus in alle rust en vrijheid schrijven aan het libretto. Een componist moet er weken aan een stuk voor gaan zitten en heeft dus geld nodig. Het idee bestond al lang, dus ik ben blij dat het er eindelijk van is gekomen. Componist Chiel Meijering heeft weleens gedichten van mij op muziek gezet. Ook orkest De Ereprijs ken ik al lang.'

Who's Afraid of Orfeo? 9 t/m 12/6, Stadstheater Arnhem.

In het libretto spreekt u over 'een As van kwaad die orde wil verstoren. Hij hackt en lekt en opent alle banken.' Moeten we hier denken aan Julian Assange of Edward Snowden?

'Jazeker, ik wilde iets met klassieke verhalen doen, maar tegelijkertijd moest het een actuele lading hebben. De dynamiek tussen macht en controle enerzijds en privacy en individuele vrijheid anderzijds is een buitengewoon interessante kwestie. Kun je een maatschappij draaiende houden als je alles opengooit? Ik heb daar sympathie voor, maar anderzijds snap ik de bezwaren. Dat heb ik in het libretto op scherp willen zetten.'

Die spanning speelde dus al in de tijd dat de Griekse mythen werden geschreven. We zijn in al die eeuwen geen bal opgeschoten?

'Dat is een zeer juiste conclusie. Ik heb drie mythen in elkaar geschoven en nog enkele kleine verwijzingen naar andere mythen erin verwerkt. Het is verbazingwekkend hoe makkelijk dat gaat. De mythen staan voor universele menselijke problemen. De structuur daarvan is in die duizenden jaren blijkbaar niet veranderd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden