Opeens lijkt de poëzie weer te leven

Hij is de eenmanscommando van het poëziewezen, Chrétien Breukers (43). Hoeder van poëziewebsite De Contrabas, die dagelijks uitgebreid bericht over de verkiezing van de Dichter des Vaderlands.

Wordt het Tsead Bruinja, Joke van Leeuwen, Erik Menkveld, Ramsey Nasr of Hagar Peeters?

Voor Chrétien Breukers, ook nog dichter, bloemlezer, uitgever en schrijver van het opvoedkundig werk Gedichten Schrijven, was de verkiezingsstrijd ‘een gouden tijd’. Kandidaten vielen over elkaar heen, steunbetuigingen vlogen over tafel en poëzie leek voor even heel erg belangrijk. Breukers zette het allemaal op zijn site en scoorde met De Contrabas meer lezers dan ooit – elke dag drieduizend hits. ‘Leve De Contrabas, de poëziewebsite die ons op de hoogte houdt van het adrenalinegehalte van de strijd om het Dichterschap des Vaderlands’, schreef Simon Vinkenoog euforisch.

Breukers: ‘Opeens lijkt poëzie door de Dichter des Vaderlands-verkiezing te leven. Kijk maar eens hoe kranten, radio en televisie er zijn opgesprongen. Ik zou willen dat het altijd zo was. Zoveel mensen met plannen, zo veel mensen met ideeën. Iedereen vond ergens wat van, iedereen meldde zich.’

En met kandidaten die elkaar in de haren vlogen?

‘Dat viel op zich wel mee. Alleen Ramsey Nasr heeft zich in de Volkskrant negatief geuit. De algemene teneur was toch vriendelijk. Goed, er was ook de vader van Hagar Peeters die de verkiezing als ordinair wegzette, maar wel vond dat iedereen op zijn dochter moest stemmen. Met zo’n vader heb je geen moeder meer nodig.

‘Mensen zijn vooral niet gewend dat dichters tegen elkaar tekeergaan. De sfeer was zeker niet negatief. Nergens werd kwaad met kwaad vergolden, en een poederbrief werd ook niet verstuurd. Een beetje wrijving zorgt voor warmte. Dat kan de poëzie wel gebruiken.’

Dan maar elk jaar zo’n verkiezing?

‘Nee, dat zou niet goed zijn voor mijn hart. Vergeet niet dat de commotie vooral wordt veroorzaakt door de slechte organisatie van NRC Handelsblad, de Koninklijke Bibliotheek en Poetry International. Eerst dat gedoe met een longlist die een shortlist moest worden, en waarvan de namen tussentijds uitlekten door de schuld van de organisatie zelf. De dichters, en dat is goed, zijn toen zelf maar campagne gaan voeren. De vorige keer ging het ook al niet goed. Een organisatie die twee keer zo in de fout gaat, moet aftreden.’

Driek van Wissen was een groot Dichter des Vaderlands. Trad op voor huisvrouwenverenigingen, politiekorpsen en de Rotary. Kan hij nog wel overtroffen worden?

‘Vergeet het kampioenschap snertkoken niet, waar hij ook was. Nee, Driek is onovertrefbaar. Ik ben niet kapot van zijn werk, maar tijdens deze campagne heeft hij zich indrukwekkend opgesteld, en stond hij pal voor de poëzie. Verder was Driek niet zozeer een ambassadeur voor de poëzie maar een ambassadeur van zichzelf.’

Wie moet het worden?

‘Tsead Bruinja is de beste kandidaat. Hij wil met de poëzie naar scholen en wil als Dichter des Vaderlands met vele dichters tegelijk gaan rondtoeren om de poëzie onder het volk te brengen.’

En wie moet het vooral niet worden?

‘Het is slecht voor de poëzie om mensen die zich negatief hebben geuit, aan te stellen als ambassadeur van de poëzie. Als je zoals Peeters en Nasr gaat schelden op collega’s, ben je niet geschikt.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden