Op zoek naar die ene nieuwe hitserie

Terwijl critici weglopen met tv-series als Breaking Bad en Mad Men, zijn het publiekslievelingen Grey's Anatomy en Scandal die wereldwijd veel meer kijkers trekken. Van dezelfde makers is er nu How to get away with murder. Opnieuw een gelikt Amerikaans tv-drama, makkelijk te volgen, mooi in beeld gebracht. Betsy Beers, uitvoerend producente van de drie shows: 'Het zijn herkenbare verhalen rond situaties waarin mensen zoals jij en ik zomaar kunnen belanden.'

De cast van How to get away with murder, met op de voorgrond actrice Viola Davis. Beeld Disney
De cast van How to get away with murder, met op de voorgrond actrice Viola Davis.Beeld Disney

De Amerikaanse is samen met Shonda Rhymes de drijvende kracht achter 'Shondaland', de productiemaatschappij die de drie genoemde hitseries bedacht en produceert voor ABC, één van de vier grote networks in Amerika. Het zijn series waar succesvolle vrouwen de hoofdrol spelen - en eens niet een mannelijke getroubleerde anti-held. Maatschappelijk relevante thema's als gezondheid, politiek en misdaad staan centraal, maar wat als die zaken verstrikt raken met het persoonlijke leven? Je familie, geliefde? Die mix is de basis van het succes, beweert de producente.

Juridische thriller
In Nederland zendt Net5 de series uit. Vooral Grey's Anatomy is al elf seizoenen lang één van de weinige kijkcijfersuccessen voor de vrouwenzender van SBS. Vanaf deze week vervolgt de zender het elfde seizoen van de artsenserie, het derde seizoen van Scandal en voegt daar vanavond How to Get Away with murder aan toe.

Beers, onlangs op bezoek in Nederland, vertelt: 'Het is een serie met dezelfde toon en sfeer als Grey's Anatomy en Scandal. Een juridische thriller over de briljante advocate Annalise Keating, gespeeld door Viola Davis. Ze geeft les aan speciaal daarvoor geselecteerde rechtenstudenten. De vraag die centraal staat in haar lessen: hoe kom je weg met moord?'. Een paar van die studenten raken (uiteraard) zelf betrokken bij een moordzaak.

Betsy Beers, executive producer van Grey's Anatomy en How to get away with murder Beeld ABC
Betsy Beers, executive producer van Grey's Anatomy en How to get away with murderBeeld ABC

Kijkcijfers
Ruim 14 miljoen Amerikanen zagen in september vorig jaar de eerste aflevering. En met wekelijks ongeveer 10 miljoen kijkers kon ABC niet anders dan een tweede seizoen bestellen. Samen met NCIS, Crime Scene Investigation en The Walking Dead zijn de series van Beers de bestbekeken van Amerika. Grey's en Scandal trekken wekelijks zo'n 10 miljoen vaste kijkers.

Voor de Amerikaanse tv-industrie was How to get away with murder de zoveelste lancering van 2014; afgelopen jaar waren er in totaal ruim 300 'scripted-tv-series' beschikbaar. De grote networks, NBC, ABC, CBS en FOX, krijgen naast de kabelzenders - waar series als Breaking Bad en The Walking Dead groot werden - duidelijk steeds meer concurrentie van online streamingdiensten zoals Netflix.

De cast van Scandal, ook te zien bij Net 5 in Nederland en bij ABC (Een broadcast-kanaal van het Disney-concern. Beeld Disney
De cast van Scandal, ook te zien bij Net 5 in Nederland en bij ABC (Een broadcast-kanaal van het Disney-concern.Beeld Disney

U produceert voornamelijk shows voor ABC, het grote tv-netwerk. Bewust?

'Het maakt mij eigenlijk niet zoveel uit, al hebben we het heel goed bij ABC. Televisie is één grote marktplaats vol goede ideeën en met de mogelijkheden die er tegenwoordig zijn is de keuze enorm. Het is een geweldige tijd voor makers én kijkers van tv-drama. De manier waarop Netflix en straks ook HBO te werk gaan, door series alleen online aan te bieden, vind ik ook prima. Elke extra manier waarop we televisie kunnen kijken klinkt als muziek in mijn oren.'

Is er een verschil tussen de 'network-shows' voor een groot publiek en de door critici zo gewaardeerde 'kwaliteitsseries'?

'Series die op de grote zenders worden uitgezonden zijn nog altijd het meest succesvol. Maar het gaat altijd om waar zo'n verhaal het beste past. Pas als we een goed uitgewerkt idee hebben, gaan we kijken waar die serie het beste tot zijn recht komt. Bij een network, een kabelzender of eventueel een streamingdienst.'

Wat een regisseur en scenarist doen is algemeen bekend. Wat doet een 'executive producer'?

'Het varieert enorm. Ik zorg ervoor dat de show gemaakt kan worden, dat alles op rolletjes loopt: soms schuif ik daarvoor aan bij de schrijvers, soms bij de regisseur. Ik ben de hele dag aan het bellen met alles en iedereen en als ik nodig ben op de set, dan ben ik daar. Hoewel dat vaak niet meer nodig is bij een serie die al langere tijd loopt, zoals Grey's Anatomy, of eerder met Private Practice - de spin-off van Grey's. In de tussentijd ben ik op zoek naar nieuw materiaal voor nieuwe series; ik organiseer daarvoor onder meer pitches met schrijvers. We zijn allemaal op zoek naar die ene nieuwe hitserie.'

Bij veel series gaat de stekker er na vijf, zes seizoenen uit. Dan is het op. Grey's Anatomy, over een groep chirurgen in Seattle, is bezig aan zijn elfde seizoen. Wanneer is die serie klaar?

'Grey's Anatomy loopt nog altijd heel lekker. Dankzij de acteurs en de goede verhaallijnen blijft het een aantrekkelijke serie voor het publiek. Dit soort series zijn pas klaar als er geen verhalen meer te vertellen zijn, en zover is het nog niet.'

Net5 zendt de drie series uit de stal van producente Betsy Beers elke maandagavond uit.

Grey's Anatomy - SE11 - 20.30 uur
How to get away with murder SE1 - 21.25 uur
Scandal - SE3 - 22.25 uur

Grey's Anatomy telt reeds 11 seizoenen. Deze week gaat Net 5 verder met het tweede deel van seizoen 11. Beeld Disney
Grey's Anatomy telt reeds 11 seizoenen. Deze week gaat Net 5 verder met het tweede deel van seizoen 11.Beeld Disney
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden