Op zijn manier een gentleman

Fans brengen een eerbetoon aan de zondag overleden David Bowie. Hoe wordt hij in Londen herdacht? De Volkskrant spreekt met fans in Brixton, de wijk waar hij is geboren.' Je zag zijn video's, zijn films en je hoorde zijn muziek. Niets meer, niets minder. Dat maakte de relatie tot hem zo puur.'

Beeld Getty Images

'Shine bright, Star Man' staat op het briefje dat Jessica Wisniewski heeft neergelegd bij de muurtekening van David Bowie in de Londense wijk Brixton, waar de zanger begin 1947 als David Robert Jones is geboren en zijn eerste zes levensjaren door heeft gebracht. De kleuren van de rozen passen bij Ziggy Stardust: roze, geel rood, turquoise. 'Zijn muziek is de soundtrack van onze familie', zegt de 24-jarige jongedame uit Chelsea, die in de muziekstudio van haar vader werkt. Vooral mijn oma is gek op hem geweest. Heroes, dat is toch het volkslied van het moderne Engeland, niet?'

Na de bekendmaking van Bowies dood is de muurschildering een gewijde plek geworden. Bejaarden, moeders met baby's en jongemannen leggen een bloemenzee aan, met boodschappen als 'You inspired me and made me who I am', 'A star man has gone to heaven' en 'Ziggy played for a time. We just wish it could have been forever'. Op de gevel van de nabijgelegen Brixton Academy, een muziektempel, staat FOREVER OUR HERO; DAVID BOWIE. Ook bij zijn ouderlijk huis op Stansfield Road hebben zich fans verzameld. Aan weerszijden van de deur heeft iemand de woorden 'Him' en 'Her' geschreven.

Beeld getty

Rocksterincidenten

'Het indrukwekkende van de jonge Bowie was dat hij mannelijkheid combineerde met kwetsbaarheid. Dat was nieuw', zegt Luke Forsythe, die verzonken in gedachten staat bij de muurtekening. 'Ik leerde zijn muziek kennen via mijn vader, die Star Man grijs draaide', zegt de 41-jarige fotograaf. 'Het bijzondere van Bowie is zijn smetteloosheid. Niets in zijn leven leek mis te gaan. Hij kwam nooit in het nieuws met typische rocksterincidenten. Je zag zijn video's, zijn films en je hoorde zijn muziek. Niets meer, niets minder. Dat maakte de relatie tot hem zo puur.'

Niet iedere passant is onder de indruk van mijn muziek. 'Ik hou meer van klassieke muziek', zegt Stephen McKendrick (77), 'maar hij heeft een grote rol gespeeld bij de seksuele bevrijding en daar ben ik hem dankbaar voor. Je moest maar durven om begin jaren zeventig met make-up en in vrouwenkleren het podium op te gaan. En hij was een goede leraar voor jonge artiesten, dat is heel nobel.' De 48-jarige verpleegster Gayle Atkins, met wie hij op weg is naar de markt, koestert goede herinneringen aan Bowies muziek. 'Ik heb zo vaak op Let's Dance gedanst in mijn jonge jaren.'

De wandschildering bevindt zich op de muur van warenhuis Morleys, dat in het trappenhuis eer betoont aan de beroemdheden uit dit gebied, zoals reggaezanger Eddy Grant en tv-beroemdheid Sharon Osbourne. En Bowie natuurlijk. 'A star man was born at Stansfield Road' staat er. Bij de ingang looft de 76-jarige, sjiek geklede koffiehandelaar Francis-Phillip Bado vooral Bowies voorkomen. 'Hij is nooit oud geworden. Het lichaam heeft niet geleden onder de drugs, zijn haar niet onder het kleuren. Ik zou zo graag willen weten hoe hij het voor elkaar kreeg er altijd zo perfect en origineel uit te zien.'

Dan, na een korte overpeinzing: 'Hij was een echte Engelse gentleman. Op zijn eigen manier.'


Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden