Fotografie Life = Crazy

Op pad met de grootste dj ter wereld en tussen de shows door foto’s schieten. Louis van Baar, fotograaf van Martin Garrix, deed het en maakte er een fotoboek over

Weinig fotografen hebben zo’n groot bereik als de 24-jarige Louis van Baar. Hij is de vaste fotograaf van de dj Martin Garrix (22, echte naam: Martijn Garritsen), die op Instagram bijna net zoveel volgers heeft als Nederland inwoners telt: 16 miljoen. Daarnaast heeft Van Baar zelf ook meer dan 150 duizend volgers, een onwaarschijnlijk aantal voor de fotograaf van een dj.

‘Sommige dj’s eisen van hun fotografen: tien foto’s uit de booth, vijf uit het publiek en twee van de zijkant. Zo kun je niet relaxt te werk gaan. Martijn heeft gelukkig vertrouwen in me. Ik ga altijd op zoek naar andere hoeken, met andere type lenzen. ‘Ik heb al vier camera’s gesloopt door dit soort lasers. Als zo’n straal verkeerd de sensor invalt, brandt die door. Maar ik blijf dit soort foto’s maken. Als het goed gaat, is het resultaat indrukwekkend, zoals hier, in de RAI tijdens ADE 2017.’ Beeld Louis van Baar

Fans van Garrix, die op 21 oktober voor de derde keer op rij tot beste dj van de wereld werd verkozen, zijn geregeld ook fan van diens fotograaf. Tijdens concerten wordt Van Baar dan ook herkend en vastgeklampt. Collega’s met dezelfde ervaringen kent hij niet. ‘Een grote factor daarbij is dat Martijn de allergrootste aanhang heeft’, zegt Van Baar bescheiden in het kantoor van het pr-management van Garrix in Amsterdam-Zuid.

De groots opgezette foto’s die op Garrix’ Instagramaccount verschijnen, zullen ook een rol spelen. Waar andere fotografen dj’s alleen achter hun draaitafels vastleggen, zien we Garrix op zijn Instagram met hallucinante landschappen op de achtergrond. Voor dat soort foto’s trekken ze uren uit (zie foto's). Voor het  fotoboek Life = Crazy, dat net is verschenen, fotografeerde Van Baar Garrix ook op onbewaakte momenten met familie en in hotelkamers.

Jong begonnen

Van Baar maakte filmpjes van zijn Lego op zijn 10de. Even later kreeg hij zijn eerste spiegelreflexcamera, die overal mee naartoe ging. Ook naar de Haagse discotheek Seven, waar hij op zijn 16de voor de lol foto’s maakte. De eigenaar was onder de indruk en besloot de scholier te betalen voor zijn diensten. De foto’s gingen rond in het Haagse uitgaanscircuit en Van Baar breidde zijn werkterrein uit.

‘Ik was bijdehand’, zegt Van Baar, ‘en sprak de dj’s aan.’ Van het een kwam het ander en zo fotografeerde hij dj Alvaro op een festival met 40 duizend man in Engeland. ‘Ik wilde een panorama maken met mijn telefoon, maar ik trilde te erg. Toen ik die show zag, met vuurwerk en special effects, dacht ik: dit moet ik vaker doen. Ik ben klaar met de clubs.’ In Engeland ontmoette hij ook de grote dj Tiësto.

‘Martijn ging in 2017 in de Noorse plaats Stavanger optreden, dus ging ik googlen om te kijken of we daar mooie foto’s konden maken. We moesten zes uur hiken om er te komen, ik heb Martijn over moeten halen. ‘Niet iedereen durft dit. Ik wilde eerst dat hij op de rand ging zitten, maar dat wilde hij niet. Nu zit hij met een been eroverheen Beeld Louis van Baar

Op pad met Garrix

Tijdens het Amsterdam Dance Event (ADE) in 2013 leerde hij de toen 17-jarige dj Martin Garrix kennen tijdens een show van Tiësto en Calvin Harris. ‘Ik vind je foto’s cool’, zei Garrix tegen Van Baar. ‘Ga een keer met mij mee.’

Van Baar ging mee naar shows in Oostenrijk en Portugal, en stuurde de foto’s, bewerkt en al, direct na het optreden door. ‘Dat hadden hij en zijn management nog nooit gezien. ‘Zó snel?’, zeiden ze. ‘Ja’, zei ik, ‘ik vind dit gewoon gaaf en wil dat mensen het zien.’’ Na een optreden in Ibiza vroeg Garrix of hij de volgende dag kwam barbecueën. Toen Van Baar zei dat hij de volgende dag naar Nederland zou vliegen, werd zijn ticket omgeboekt. ‘Vanaf dat moment ben ik de hele zomer mee geweest.’

Daarna toerde hij nog een keer door Azië met dj Carnage, maar toen vond Garrix het ‘vreemdgaan’ mooi geweest. ‘Hij vond de foto’s die ik daar had gemaakt zo mooi dat hij tegen zijn manager zei: ‘Vanaf nu gaat hij altijd met mij mee.’

Ruzie hebben de vrienden nog nooit gehad, zegt Van Baar. En dat terwijl ze zo’n 250 dagen per jaar bij elkaar zijn, veelal in vliegtuigen. De NOS rekende uit dat Garrix het afgelopen jaar 345 duizend kilometer in de lucht aflegde. Voor Van Baar zal dat aantal niet veel lager zijn.

‘Een normale werkdag is: landen, naar het hotel, eten, show, terug naar het hotel, en weer vliegen. In de tussentijd doe ik research: is ergens nog een mooie foto te maken?’

Louis van Baar

Martin Garrix en Louis van Baar, Life = crazy

Mendo, 304 pagina’s, 50 euro

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden