Recensie Boeken

Op jouw bruiloft is een van Carson McCullers' sterkere romans (vier sterren)

Carson McCullers (1917-1967) was de koningin van het oproepen van de sfeer van het zinderende, lome Zuiden van de Verenigde Staten. In Op jouw bruiloft, haar derde roman die onlangs opnieuw is vertaald, is zij hierin op haar best. ‘Boven de doffe spiegel achter de tapkast brandden blauwe neonlampen, zodat de gezichten een bleekgroene tint kregen, en een langzaam draaiende elektrische ventilator verspreidde golven warme muffe lucht door de ruimte.’

De roman uit 1946 draait om de eenzaamheid en verveling van een jonge tomboy, tijdens een eindeloos lange zomer. Elke dag ‘draalde ze maar wat op drempels’, in gezelschap van haar 6-jarige neefje John Henry West en de zwarte kokkin Berenice. Frankie voelt zich ‘unjoined’, door Molly van Gelder als ‘los van de wereld’ vertaald. In een poging tot verbinding meldt ze zich bij het Rode Kruis om bloed te geven voor het leger – het is 1944. Maar daar vinden ze haar te jong. Zelfs de oorlog sluit haar buiten.

Haar grote verlangen is naar het aanstaande huwelijk van haar broer en zijn bruid. Ze is verliefd op alle twee, denkt ze, en ze hoopt dat zij haar mee willen nemen uit het gat waarin ze woont, zodat ze stralend tussen het echtpaar in een nieuw leven kan beginnen.

McCullers’ belangrijkste thema’s keren in deze roman terug: uitsluiting op basis van geslacht of kleur, en de wens aan opgelegde identiteiten te ontsnappen; eenzaamheid, en de onverwachte momenten van menselijke warmte bij de verschoppelingen der aarde. Op jouw bruiloft is een van haar sterkere romans, een lang uitgesponnen tienerdrama waarin ieder mens zich zal herkennen. Wist Frankie dat maar, dan voelde ze zich misschien minder ‘unjoined’.

Carson McCullers: Op jouw bruiloft. Uit het Engels vertaald door Molly van Gelder.  Athenaeum, Polak & Van Gennep; 208 pagina’s; € 20,-.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.