Op een vuilnisbelt in Wales ligt een schat van 5,5 miljoen euro aan bitcoins

Ergens op een vuilnisbelt nabij Newport in Wales ligt een schat verborgen. Geen kist met goud en juwelen, maar een harddisk van een oude laptop. Hierop staat de sleutel die toegang geeft tot 7500 bitcoins. De virtuele munt wordt vandaag voor het eerst verhandeld voor meer dan 1000 dollar, wat betekent dat zijn bitcoins op dit moment 7,5 miljoen dollar (5,5 miljoen euro) waard zijn.

Een vuilnisbelt. Beeld REUTERS

James Howells, een it'er, vond zijn harddrive afgelopen zomer in een rommelige lade, maar was vergeten dat er waardevolle informatie opstond. De harddisk lag te verstoffen nadat hij hem in 2010 uit zijn gecrashte Dell-computer had gehaald, nadat hij er frisdrank overheen had gemorst. Op het moment dat hij de harddrive in de vuilnisbak gooide, had hij al het gevoel dat hij dit beter niet kon doen, zo zegt hij nu tegen The Guardian.

Verloren
Pas afgelopen vrijdag realiseerde hij wat hij had gedaan. Zonder de privé-versleuteling die op de harddisk staat heeft hij geen toegang tot zijn bitcoins en kunnen deze als verloren worden beschouwd. Howells heeft geen backup gemaakt. Toen Howells zijn harddisk in juli of augustus dit jaar, de exacte datum weet hij niet meer, weggooide waren zijn bitcoins al zo'n 600.000 euro waard.

'Ik heb alles gedaan om de sleutel terug te vinden. Ik heb zelfs op de vuilnisbelt gezocht, die zo groot is als een voetbalveld. Ergens op die vuilnisbelt ligt een pot met goud, als iemand anders deze vindt en het geld houdt, is het mijn eigen schuld', zegt Howells.

Voorloper
In 2009 was Howells een van de voorlopers in het aanmaken van bitcoins, die toen nog maar een paar maanden bestond en alleen bekend was onder techneuten. Destijds was het nog relatief makkelijk om bitcoins te genereren. Howells liet zijn computer een week lang draaien, totdat zijn vriendin genoeg had van het lawaai dat de laptop produceerde.

Bitcoins worden verdeeld op basis van een algoritme. Bitcoins worden online 'gedolven'. Dit zogenoemde 'minen' gebeurt door een netwerk van computers ingewikkelde berekeningen uit te laten voeren met speciaal daarvoor geschreven software. Het oplossen van zo'n berekening levert bitcoins op, en er is een limiet aan het aantal bitcoins dat per dag gemined kan worden. Dat systeem voorkomt dat bitcoins vervalst kunnen worden.

Koersstijging
Bitcoin maakt de laatste tijd een sterke koersstijging door en wint snel aan populariteit bij het grote publiek. Bitcoins kunnen uitgegeven worden zonder de tussenkomst van een bank.

Het huidige succes van de wisselkoers van de bitcoin wordt grotendeels toegeschreven aan het feit dat de laatste maanden steeds meer bedrijven en online diensten betalingen in bitcoin accepteren, waaronder Thuisbezorgd.nl en WinPoker.com, onderdeel van een van de grootste online pokernetwerken ter wereld, en zelfs in enkele horecagelegenheden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.