De Vijfde BeatleLinda McCartney

Op 15 mei 1967 werd Linda McCartney de Vijfde Beatle in een club in Soho

You and I have memories 
Longer than the road that stretches out ahead
(Uit: Two of Us, 1970)

Nadat Paul McCartney op 9 april 1970 in een persbericht had laten weten dat The Beatles uit elkaar gingen, met miljoenen bedroefde fans en oorverdovend geraas in de media tot gevolg, stortte hij finaal in elkaar. Macca voelde zich nutteloos en radeloos.

De vrouw die hem erbovenop hielp gedurende een lang verblijf in de High Park Farm op het Schotse schiereiland Kintyre, was Linda McCartney, geboren Eastman, een lange, slanke, dromerige Amerikaanse. Ze leerde haar man paardrijden en was zijn steun en toeverlaat in de periode na Het Einde. Schapen scheren, scharrelen in een moestuin, het deed hem goed.

Anders dan veel mensen denken was zij géén familie van George Eastman, de oprichter van het Kodak-concern. Aan de verwarring was Linda deels zelfs schuldig, onbedoeld. Ze was fotograaf; popfotograaf zelfs, en een goede ook, uit New York. Haar vader was een flamboyante en gefortuneerde advocaat, een showman die zijn naam had veranderd. Epstein – saillant - werd Eastman.

Zijn dochter werd de Vijfde Beatle op 15 mei 1967 in een club in Soho, Londen, hoewel niemand dat toen nog in de gaten had. Vier dagen later volgde er een tweede ontmoeting tijdens de presentatie van Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. Ze wisselden telefoonnummers uit. Een jaar later gebeurde het onvermijdelijke.

Het huwelijk van Paul McCartney met Linda Eastman in Londen, 12 maart 1969. Beeld Getty

Zijn relatie met Jane Asher liep op haar einde. McCartney trok naar een hasjrokende, vrijgevochten feminist die een kort huwelijk met een medestudent achter de rug had – en een kind van hem kreeg – en die van haar (progressieve) opvattingen over seks geen enkel geheim maakte: The Lovely Linda (1970), een blondine met bloemen in haar haar.

Linda McCartney tijdens een optreden van Wings in Arles, Frankrijk op 13 juli 1972.Beeld Redferns

Over haar muzikale kwaliteiten en zangtalent doen hardcore Beatles-fans vaak schamper, maar mede dankzij haar werd Wings een succesvolle band, met twee bovengemiddelde albums: Band On The Run (1973) en Venus and Mars (1975). Drie kinderen kregen ze, Mary, Stella en James, en het geluk spatte van hun leven af tot een onheilstijding in 1995: borstkanker. 

Het reet oude wonden open, zijn moeder was eraan overleden. Linda McCartney, niet een van de vrouwen in het leven van Paul McCartney maar dé vrouw, stierf op 17 april 1998. Ze was pas 56. Ik heb een jaar gehuild, zei haar man later.

John & Paul

‘In een huwelijk van 29 jaar brachten Paul en Linda McCartney maar 11 dagen zonder elkaar door.’Beeld People Weekly
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden