PodcastrecensieOorlog in je lichaam

Oorlog in je lichaam is een podcastdocu over borstkanker die zonder effectbejag ontroert ★★★★★

De Volkskrant luistert naar (nieuwe) podcasts en bespreekt er elke week een. Vandaag: Oorlog in je lichaam.

Oorlog in je lichaam.

Voor zijn verhalen bevindt journalist Hans Jaap Melissen zich doorgaans aan de frontlinie in landen als Syrië en Irak, maar door de uitbraak van het coronavirus zat hij begin dit jaar plots thuis. Hij zou eindelijk zijn boek afschrijven. Tot er thuis een oorlog uitbrak. Vanuit de borst van zijn vrouw Sigrid bleken kwaadaardige kankercellen haar lichaam aan te vallen. De kanker was bij diagnose bovendien al uitgezaaid. ‘Toen verdween echt de grond onder mijn voeten. Flats. Vrije val gemaakt, samen met jou’, vertelt ze aan haar man in de opening van de podcast Oorlog in je lichaam. Tijdens het gesprek turen ze naar de ondergaande zon. ‘Hoeveel zonsondergangen zal ik nog bewust meemaken?’

Het is een makersreflex om bij een persoonlijke crisis naar de pen, camera, of in dit geval, het opnameapparaat te grijpen. Bovendien doen (dramatische) ik-verhalen het goed op magazinecovers, in talkshows en podcastlijstjes. In het beste geval zijn deze egodocumenten een goede manier om de luisteraar bij de lurven te pakken en mee te nemen in een groter verhaal. Er staat immers veel op het spel voor de maker. In het slechtste geval draait het bij ik-verhalen voornamelijk om de traanbuis van de lezer of luisteraar. Gelukkig behoort Oorlog in je lichaam tot de eerste categorie.

Tegen de achtergrond van het behandeltraject van zijn vrouw spreekt Melissen ook met experts. Zo leer je over de geschiedenis van de borstkankerbehandelingen en gaat het over de snelheid waarmee nieuwe medicijnen worden ontwikkeld. Want waarom kan een coronavaccin wel binnen een jaar de markt op en een kankermedicijn niet? Interessant is de aflevering over voedsel en kanker. Hoogleraar voeding en ziekte Ellen Kampman keert zich daarin tegen onwetenschappelijke hypes: ‘Waar ik me vooral zorgen over maak zijn de hoeveelheid boeken en nieuwe producten. Vergeet niet dat er een enorme marketing achter zit.’

Maar het zijn uiteindelijk de intieme ontboezemingen die de podcast er een van de buitencategorie maken. Zo vertelt Sigrid dat de mediaan levensduur bij uitgezaaide borstkanker twee tot drie jaar is – dan kan ze haar zoon net naar de middelbare school zien gaan. ‘Erbij wordt gezegd dat sommige vrouwen na vijf of tien jaar nog leven. Tien is dus fantastisch. Dan is hij pas 19. En ik 55!’ 

De hoorbare tranen zijn geen effectbejag, maar een eerlijke hartekreet van een moeder. Je gunt het gezin Melissen nog vele zonsondergangen.

Oorlog in je lichaam

Documentaire

★★★★★

Door Hans Jaap Melissen voor NPO Radio 2.

Te beluisteren via Spotify en Apple Podcasts

De Volkskrant tipt welke podcasts de moeite waard zijn (en welke niet). Bekijk ons recensie-overzicht hier. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden