Oorlog in Irak is te duur voor Amerikaanse kranten

De meeste Amerikaanse kranten en tv-stations zijn weggetrokken uit Bagdad. De Europese media zijn er niet meer permanent aanwezig en het aantal embeds bij het Amerikaanse leger in Irak was nog nooit zo laag....

Dexter Filkins, oorlogsverslaggever van The New York Times, meldt het op bezoek in Amsterdam met een blik van ongeloof. ‘Terwijl dit Amerika’s grootste oorlog is sinds Vietnam!’

Maar liefst drie miljoen dollar spendeert de bekendste kwaliteitskrant elk jaar aan het bureau van zes mannen en vrouwen in Bagdad, ondanks de golf van bezuinigingen en ontslagen bij de krant.

‘We blijven, omdat ‘Irak’ voor ons nog altijd het grootste verhaal is’, benadrukt Pulitzer-winnaar Filkins (47). Zijn aangrijpende boek De altijd oorlog is nu ook in Nederland uitgebracht. ‘De veiligheidssituatie is sterk verbeterd, maar het is zeker niet vredig in Irak.’

‘Het belangrijkste verhaal willen verslaan waarin niemand is geïnteresseerd’, zo noemt Vanity Fair in het jongste nummer de dappere pogingen van The New York Times om de wereld te melden wat er in Irak gebeurt. Door de economische crisis kunnen alleen de rijke media nog verslag van de oorlog doen.

Filkins: ‘Ons bureau in Bagdad lijkt, vanwege de beveiliging, op een middeleeuws kasteel. Onze best betaalde kracht, is niet een collega, maar onze veiligheidscoördinator, een oud-commando. Twee van onze lokale krachten zijn omgekomen, anderen zijn bedreigd of zelfs ontvoerd. We hebben alles wel meegemaakt.’

In het in de VS geprezen De altijd oorlog beschrijft Filkins, die in Afghanistan en Irak op eigen kracht het land inging in plaats van embedded, op rauwe wijze de verschrikkingen van de strijd. Tijdens de tweede slag om Falluja in 2004, ving een jonge marinier, Billy Miller, een kogel voor hem op toen hij met een fotograaf een minaret beklom. Miller stierf. Hij zag zelfmoordenaars zich opblazen. Maar hij beschrijft ook, in een gedetailleerde, meeslepende reportagestijl, hoe de invasie de levens van veel Irakezen heeft veranderd.

Filkins: ‘In Falluja werd 25 procent van de marinierseenheid waarmee ik was, in de eerste week gedood of verwond. Met dit boek wil ik laten zien tot wat mensen in staat zijn in een oorlog. Hoe voelt het om naar een autobomaanslag te gaan, met alle gruwelijkheden om je heen? Het is heel makkelijk om een oorlog, zeker op veilige afstand, te zien als een abstractie. Met het is een duivelse onderneming die alles vernietigt.’

Op de onvermijdelijke vraag of de wereld wel de echte oorlog heeft kunnen zien in Irak, antwoordt hij meteen ‘Ja’. ‘Natuurlijk, er kunnen een dozijn incidenten zijn geweest in dorpen waar we nog steeds niets van weten, maar ik denk niet dat de media iets groots hebben gemist.’

Wel twijfelt hij of hij binnenkort naar Afghanistan vertrekt. ‘Het wordt daar steeds gevaarlijker, hoor ik’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden