Interview Seniorendating

Ook ouderen wagen zich online op zoek naar een geliefde. De Volkskrant sprak vijf van hen. ‘Iemand die op je wacht en vraagt waar je bent. Dat is een fijn idee’

In een videoserie portretteren we drie oudere singles en een stel dat elkaar kent via 50plusmatch. Opvallend: ouderen lijken in hun zoektocht veel op twintigers, ze zoeken avontuur en aandacht. 

Beeld Olivier Heiligers

Tien jaar geleden overleed de man van Valerie (81). Een daaropvolgende relatie strandde na drie jaar. Sindsdien is ze alleen. Een jaar of vijf geleden vertelde haar zoon over een datingsite voor ouderen. Geef me maar op, zei ze toen. ‘Ik ben overal wel voor in’, zegt Valerie telefonisch vanuit haar woonplaats Mierlo, in Noord-Brabant. 

Het einddoel? ‘Een relatie. Iemand die op je wacht en vraagt waar je bent. Dat is een fijn idee.’

Valerie is een van de geportretteerden in Nooit te oud, een vierdelige serie met korte video’s (ongeveer vijf minuten) van de Volkskrant over ouderen op datingsites. Daarin spreken vijf senioren (een stel en drie singles) openhartig over ontmoetingen die tot stand zijn gekomen dankzij sites als 50plusmatch. De serie is gemaakt door videomakers Kim Faber en Iris Frankhuizen. Vanaf vandaag komt iedere woensdag een nieuwe aflevering beschikbaar op volkskrant.nl/video.

Hoe werken datingsites voor ouderen? Wat zoeken ouderen in een relatie? Wat zijn mogelijke afknappers? En hoeveel senioren daten online?

Meer ouderen, vaker gescheiden

Cijfers over het totale aantal ouderen op datingsites ontbreken, maar volgens demograaf Jan Latten groeit die groep flink. Dat komt door twee ontwikkelingen. Ten eerste, zegt Latten, zijn er simpelweg meer ouderen. ‘Voor het eerst in de geschiedenis zijn er net zoveel volwassenen ouder als jonger dan 50 in Nederland.’

Ten tweede komt het door een cultuurverandering, zegt Latten. ‘Als vijftigers of zestigers vroeger single waren, was hun partner vaak overleden. In zo’n situatie treur je om wat je kwijt bent. En als zij op zoek gingen naar een nieuwe bedpartner, werd dat niet netjes bevonden. Nu is dat totaal anders. Sinds 2001 zijn er meer mensen gescheiden dan verweduwd: nu zijn er 1,3 miljoen Nederlanders gescheiden en 860 duizend verweduwd.’

Latten vervolgt: ‘Gescheiden mensen zijn blij dat ze van hun ex verlost zijn of boos dat ze aan de kant zijn gezet. Zij hebben zin om opnieuw te beginnen.’ Dat ze hun heil zoeken op internet, vindt Latten logisch. ‘Ze kunnen niet, zoals twintigers, naar de disco. En de zeventigers van nu kunnen goed met computers omgaan.’ Bijna driekwart van de ouderen die een relatie zoekt, doet dat online, blijkt uit onderzoek van Startpagina.nl.

50plusmatch, een datingsite met alleen 50-plussers, kent een sterke groei, zegt eigenaar en directeur John Meuffels. ‘We zijn opgericht in 2005 en hebben nu 10 à 20 duizend actieve leden. Daar komen dagelijks zo’n zestig nieuwe bij. In 2015 waren dat er nog veertig.’

50plusmatch lijkt op andere datingsites: profielen bestaan uit een foto en een tekst met hobby’s. Maar volgens Meuffels daten ouderen minder vluchtig. ‘Op hun profiel beschrijven ze hun ideale vakantie. Ik denk dat ze eerder geneigd zijn om het serieus aan te pakken. Sommigen hebben kinderen thuis en moeten selectief zijn: ze kunnen niet iedere avond op pad.’ 

Altijd met elkaar praten

Een ander verschil met jongeren: ouderen móéten elkaars stem horen voor de eerste date, merkte Kim Faber, maker van Nooit te oud. ‘Bij jongeren is het chatten, appen, afspreken. Ouderen zeiden tegen mij: je gaat toch niet afspreken met iemand van wie je de stem nog nooit hebt gehoord?’

In Nooit te oud zien we Valerie scrollen. Zodra ze op een profiel leest dat het sterrenbeeld van een man Kreeft is, schudt ze haar hoofd. Maar als ze ziet dat hij af en toe drinkt, veert ze op. ‘Dat moeten we hebben.’ Even later: ‘O leuk, kijken of-ie knap is.’ 

Het draait vooral om uitstraling, zegt Valerie. ‘Vroeger dacht ik: nóóit een kale man. Dat vond ik zo erg. Maar toen zag ik iemand en die was zó open en aardig. Niet zo’n bekrompen schrikvogel, maar stads. Wat denk je: volkomen kaal. Toch heb ik met hem afgesproken. Hoe is het mogelijk, hè?’

Valerie heeft ook contact gehad met een man van 63, een motorliefhebber. ‘Hij bleef maar mailen. Ik zei: ‘Jongen, doe niet zo idioot, wat moet je nou met een vrouw van zeventien jaar ouder.’ Maar hij bleef aan de gang, dat vond ik toch wel lief. Hij wilde ervaring met een ‘rijpere’ vrouw – hij ontwijkt het woord ‘oudere’ heel mooi.’

Valerie vertelde haar zoons (50 en 51) over de toenaderingspogingen. ‘Eén was woedend. Ik was hartstikke gek. ‘Weet je wel wat-ie wil?’, zei hij. Nou, dat wist ik wel. In mijn eentje ben ik kwetsbaar en zeg ik eerder: kom maar. Ik vind het ook gezellig, hoor. Een tijdje ben ik met hem opgehouden, maar af en toe komt hij weer langs.’ Een relatie met hem ziet ze niet zitten.

Samenwonen wil Valerie überhaupt niet. ‘Ik wil een latrelatie. Als een man elke dag in mijn huis is, zou ik me bekneld voelen.’

Zestigers gedragen zich vaak als twintigers, zegt demograaf Latten. ‘Voor dertigers is het doel doorgaans samenwonen en kinderen. Zestigers hebben die fase achter de rug. Net als twintigers zijn ze op zoek naar aandacht en avontuur.’

Riet (75) en Pierre (81), aan wie ook een aflevering van Nooit te oud is gewijd, hebben een relatie, maar zien samenwonen evenmin zitten. ‘Als je ouder bent, heb je je eigen gewoonten’, zegt Riet telefonisch. ‘Samenwonen vereist dan veel aanpassingen.’

De twee kennen elkaar via datingsite Paiq. ‘Ik zit daarop omdat ik de behoefte heb om lekker te knuffelen’, zegt Riet. ‘Ik las een stukje over huidhonger: al vanaf je geboorte heb je behoefte aan lijfelijk contact, dat gaat nooit weg. Het hoeft niet om pure seks te gaan. Iemand gezellig beetpakken doet ook veel goeds.’

Riet is niet actief op datingapps als Tinder. ‘Dat is meer iets voor jongeren. Ik heb het geprobeerd, maar het was veel te ingewikkeld. Met mensen wegschuiven enzo.’ 

1 op de 25 65-plussers heeft ervaring met datingapps, bleek in juni uit onderzoek. Van de 25- tot 34-jarigen was dat bijna de helft.

De eerste dates via Paiq waren geen succes, zegt Riet. ‘Ik heb een paar jaar saaie mannen ontmoet. Met de eerste ben ik in Den Bosch naar het Noordbrabants Museum geweest. Daarna hebben we de wereldberoemde beelden op de bogen van de Sint-Janskathedraal gezien. Ik was dolenthousiast, maar hij sjokte maar achter me aan, er kwam niets uit. Totaal geen spirit had die man. Een andere man wist niet dat hij vlak bij het Westfries Museum woonde. Dat je van je eigen plek niet weet wat er te koop is, vind ik gek.’

De laatste trein

Pierre scoorde tijdens de eerste date wel punten, zegt Riet. ‘We zaten heel gezellig bij hem thuis in Breda te praten. Toen zei ik: jeetje, het is al bijna negen uur en het is een lange reis naar Twello. Weet je wat? Ik blijf slapen.’ Pierre, lachend: ‘Riet heeft net zo lang gewacht totdat de laatste trein weg was. Toen zei ze: ‘Goh, de laatste trein is net weg.’’

Pierre en Riet delen liefde voor muziek en naturisme – ze bellen vanaf de naturistencamping in Zeeland. Maar Riet is niet de enige vrouw met wie Pierre op vakantie gaat. ‘Ik heb meteen tegen haar gezegd: ‘Je hebt me niet alleen.’ Daar heeft ze geen problemen mee.’

Riet bevestigt dat. ‘Ik wil iemand niet zo claimen, dat lijkt me niet fijn.’ Riet is daarin een uitzondering, zegt Pierre. ‘Als het op seks aankomt, vinden veel vrouwen dat hun alleenrecht. Maar ik geniet van het seksuele. Die leuke dingetjes zitten niet voor niets aan je lijf.’

Pierre ziet nu nog twee andere vrouwen. Is er een maximum? ‘Nee, als ik een gezellig iemand tegenkom, ga ik met haar om.’ Riet, op de achtergrond: ‘Tien is te veel hoor.’ Pierre: ‘Nou, dan blijf ik onder de tien.’

Waar Pierre en Riet gelukkig zijn met elkaar, is Valerie nog op zoek. Onlangs heeft ze meegedaan aan het populaire tv-programma First Dates. Daar at ze met een man van tien jaar ouder. ‘Daar schrok ik wel even van. 81 is al erg, maar 91 is nog erger. Maar hij had een collectie schilderijen en dat vond ik enig. Toen kwam de vraag: willen jullie elkaar nog eens zien? Ik dacht: niet kinderachtig doen. Maar hij wilde niet, dat deed even zeer. Ik wist te weinig van zijn abstracte schilderijen.’

Valerie denkt niet dat ze nog een relatie zal krijgen. ‘Waar moet ik die vandaan halen? Ik wacht nog op de uitzending van First Dates. Misschien dat iemand daardoor denkt: da’s een leuke vrouw, met haar wil ik contact. Dat is nog mijn enige kans.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden