Ook notenbalk valt voortaan onder het merkenrecht

'E, dis, e, dis, e, b, d, c, a.' Het is sinds gisteren een beschermde combinatie. Het Europese Hof van Justitie bepaalde dat de balk met de eerste negen tonen van Beethovens Für Elise als merk kan worden geregistreerd....

De uitspraak is als een overwinning gevierd bij het adviesbureau voor merkenregistratie Shield Mark, dat het fameuze riedeltje uit 1810 gebruikt bij commercials, op de website en in het telefoonverkeer. Het is voor het eerst dat klank onder merkenrecht valt.

Shield Mark begon de procedure nadat cliënten herhaaldelijk hadden geïnformeerd naar bescherming van kenmerkende jingles of tunes. De Europese regelgeving vereist dat er een logo of naam moet worden aangeboden. Het bureau besloot daarop de notenbalk in te dienen. Van Für Elise stond vast dat er geen auteursrechten meer op rusten.

Het Europese Hof van Justitie in Luxemburg meent dat bescherming kan als er sprake is van een duidelijke en nauwkeurige aanduiding. Om de grenzen af te tasten, probeerde Shield Mark ook hanengekraai te laten vastleggen. Maar 'kukulekuu' was de rechters toch te gortig. 'Aan de voorwaarden wordt niet voldaan wanneer het teken slechts wordt voorgesteld door klanknabootsing.'

Vennoot Bas Kist beklemtoont dat de bescherming van Für Elise alleen geldt voor de branche waarin zijn bureau actief is. 'Als een ander merkenbureau de muziek wil gebruiken voor een eigen commercial, dan mag dat niet. Maar een snoepfabrikant die reclame maakt met de muziek heeft niets te vrezen.'

Hij sluit niet uit dat meer bedrijven nu gaan proberen kenmerkende tunes te beschermen, zoals Nationale Nederlanden, Intel en Randstad Uitzendbureau.

De dubbele toeter van Overtoom of de brullende leeuw van Metro Goldwyn Mayer maken minder kans: niet specifiek genoeg. Hanengekraai.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden