Land van Afkomst Laetitia Griffith

'Ook mensen van dezelfde afkomst zijn heel verschillend'

Laetitia Griffith. Beeld Casper Kofi

Vroeger zat Laetitia Griffith (52) in de Tweede Kamer voor de VVD. Nu probeert ze als commissaris grote bedrijven te veranderen. ‘In 90 procent van de gevallen krijg je een lijst waar alleen maar blanke mannen op staan.’

Het gebeurde vorig jaar, in de bestuurskamer van een van de bedrijven waar Laetitia Griffith in de raad van commissarissen zit. Ze wil niet zeggen welk bedrijf. Maar ze is bestuursvoorzitter van de Nederlandse Veiligheidsbranche en commissaris bij KPMG, TenneT, Gassan Diamonds en de Nationale Goede Doelenloterij, oftewel: de Postcodeloterij.

De presentatie begon met een foto. Een nieuwe foto. De beoogde foto was vervangen omdat daar alleen maar witte mannen op stonden. ‘Dat vind ik bemoedigend: bestuurders die het belang gaan zien van diversiteit en actief handelen. De voorzitter van de raad van bestuur speelt een cruciale rol. Als de ceo het uitdraagt, volgen de anderen vanzelf.’

Wat is jouw rol als commissaris?

‘Naast toezicht houden en adviseren: uitdagen. Leiding geven is complex. Het gaat niet alleen om groei, winst en rendement. Een bedrijf moet ook innovatief en duurzaam zijn en sociaal-maatschappelijk draagvlak hebben. Ieder bedrijf heeft twee of drie aandachtspunten. Ik moet ze overtuigen dat er daar nu een bij komt. Een divers samengesteld team, dat hebben jullie nodig om te overleven.’

Komt dat drammerig over bij die bedrijven?

‘Natuurlijk. Eerst zeggen ze: het is lastig, we kunnen moeilijk kandidaten vinden. Dan vraag ik: wat gaan we daar aan doen?’

Waar kijk je naar bij de samenstelling van een team?

‘Mijn blik is breder dan gender- en culturele diversiteit. Ook mensen van dezelfde afkomst zijn heel verschillend. Naast expertise vind ik persoonlijkheid, karakter, stijl en humor belangrijk. Je kunt niet alleen maar ego’s in een team hebben. Als iemand zichzelf opblaast met zijn grote ego, moeten er anderen bij zitten die zeggen: doe even normaal. Mijn streven is: tenminste 30 procent van het team moet divers samengesteld zijn.’

Wordt dat gehaald?

‘Bij lange na niet. In organisaties heb je gemiddeld drie lagen. De onderlaag is de jonge medewerkers die instromen bij een bedrijf. Die aanwas is prima en tegenwoordig heel divers. Het probleem zit in de middenlaag, de mensen die zijn opgeklommen tot een managementfunctie. Die laag is minder divers. Daar loop je het meeste risico dat kwalitatief goede en gemotiveerde werknemers vertrekken – om zeer uiteenlopende en soms valide redenen. Als je niet voldoende investeert in een diverse middenlaag, zal er binnen de organisatie zelf weinig diverse doorstroming zijn naar de top.

‘Een keer per jaar moet de raad van bestuur een lijst opstellen met namen van potentiële opvolgers. Mijn vraag is dan: wat hebben deze individuele kandidaten concreet nodig om door te groeien en hoe kunnen we daarin als bedrijf investeren? In 90 procent van de gevallen krijg je een lijst waar alleen maar blanke mannen op staan. Bij personeelsbijeenkomsten kijk ik zelf rond en praat met medewerkers. Wie ben jij, wat is je functie? Niet iedereen is geschikt voor de top. Als ik iemand zie van wie ik denk dat die interessant kan zijn, dan geef ik door: kijk daar eens naar.’

Je zat jaren in de Tweede Kamer voor de VVD. Iedere keer dat Mark Rutte een eenzijdig samengesteld kabinet presenteert, zegt hij: we konden geen betere vinden.

‘In de vorige kabinetsperiode had de VVD twee uitstekende topvrouwen als minister, Edith Schippers en Melanie Schultz. Deze kabinetsperiode heeft de VVD onvoldoende geleverd. Het is een gemiste kans, vooral in dit tijdperk.’

Laetitia Griffith (Suriname, 1965) verhuisde in 1987 van Suriname naar Nederland om Rechten te studeren. Ze zat, met een korte onderbreking, van 2003 tot 2010 in de Tweede Kamer voor de VVD en daarna in de Raad van State. Nu is ze bestuursvoorzitter van de Nederlandse Veiligheidsbranche en commissaris bij KPMG, TenneT, Gassan Diamonds en de Nationale Goede Doelenloterij oftewel de Postcodeloterij.

Zou je bij een volgende keer willen meedoen?

‘Ik ben niet beschikbaar voor een bewindsfunctie. Maar ik ben graag bereid mee te denken over een cultureel divers samengestelde lijst met potentiële kandidaten voor de volgende kabinetsperiode.’

Was jij je in de Tweede Kamer ervan bewust: ik ben anders dan de rest?

‘Altijd. Dat zie je toch meteen aan mijn uiterlijk? Jij en ik zitten nu op een terras. Ik ben de enige gekleurde persoon op dit terras. Je kunt het ook omdraaien. Als ik met iemand afspreek is het makkelijk, ik kan altijd zeggen: je zult me makkelijk vinden, want ik ben de enige gekleurde. Of de enige vrouw.’

Het verhaal dat je net vertelde, over diversiteit, past dat bij de VVD?

‘Voor mij is de VVD: verder komen door zelfontplooiing. Dat doe je door onderwijs en hard werken. In Suriname zag ik bij een vriendin thuis hoe haar ouders de kinderen voorbereidden op een toekomst na de middelbare school: naar Nederland voor een universitaire opleiding. Ik kende dat niet. Tegen mijn ouders zei ik: dit zijn mijn toekomstplannen. Ze wisten niet wat ze hoorden, bij ons thuis had niemand gestudeerd.

‘Bij de VVD zei ik: ik ga geen campagne voeren gebaseerd op mijn culturele identiteit. Zoals de PvdA het toen deed, tegen allochtonen zeggen: wij zullen voor jullie opkomen. Zoals Denk dat nu doet. Het is beperkend. Een mens is zoveel meer dan de geboorteplaats van zijn ouders. Ik richtte me op de inhoud, op waar ik goed in was: veiligheid en justitie. Dat vonden ze geweldig bij de VVD. Surinamers kwamen naar me toe: jou vind ik uitstekend, maar je zit bij de verkeerde partij. Ik zei dan: de VVD is wel de partij die mij de kans heeft gegeven om te doen waar ik goed in ben. Waar ik nu sta, dat dank ik aan hen. Dat zei genoeg. Het bewijs was ik zelf.’

Nederlands

‘Als ik boerenkool met worst klaarmaak.’

Surinaams

‘Dat is wat ik ben, dat gaat nooit over.’

Eten

‘Surinaams eten is normaal, dat hoort erbij. Thais en Japans vind ik bijzonder. Zo verfijnd.’

Partner

‘Een blanke man die twintig jaar ouder is dan ik. Ik heb een brede blik en een divers team.’

WK voetbal

‘Ik weet het nog niet, het wordt een keuze tussen een Zuid-Amerikaans en Europees land.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden