NieuwsSongfestival

Ook het Songfestival in Rotterdam moet eraan geloven: ‘We hopen op 2021’

Het Eurovisie Songfestival, dat in mei zou plaatsvinden in Rotterdam, wordt voor het eerst in de 64-jarige geschiedenis afgeblazen. Hoofdproducent Sietse Bakker noemt het ‘onwerkelijk en onvermijdelijk’.

Hoofdproducent Sietse Bakker (links) presenteerde vorige week nog een ontwerp voor een Songfestival-munt.Beeld ANP

‘Maar’, zo voegt Bakker telefonisch toe, ‘met alle problemen die nu op Nederland en de wereld afkomen, voelt de annulering van het Songfestival bijna als een luxeprobleem. Al is dit misschien niet het goede moment voor die boodschap.’

Het besluit is woensdag genomen door de European Broadcasting Union (EBU), het samenwerkingsverband van Europese publieke omroepen. Reden is de coronacrisis. In mei met zo’n tienduizend mensen uit tientallen landen samendrommen in Ahoy, was simpelweg onverantwoord.

Bakker (35), officiële titel executive producer, noemt het verstandig dat de EBU er niet voor heeft gekozen het Songfestival dan maar zonder publiek te laten doorgaan. ‘Bij het Songfestival hoort één groot feest, in de stad.’ Uitstel tot na de zomer was ook geen optie, omdat onduidelijk is hoelang de coronamaatregelen nog voortduren.

In dit dossier leest u de laatste ontwikkelingen en alles wat u verder moet weten over het coronavirus. 

Dat het coronavirus invloed zou hebben op het Songfestival, besefte Bakker eind januari. Toen besprak hij met medewerkers de gevolgen die het virus, dat op dat moment uit Azië overwaaide, kon hebben. Bakker: ‘Misschien zouden een aantal landen uitvallen, misschien zouden we wat minder side events organiseren.’

Begin februari ging Bakker koffiedrinken met organisatoren van de Formule 1 in Zandvoort en de Invictus Games in Den Haag. Hoe gingen zij hiermee om? Een appgroep werd aangemaakt en er was contact met Sail Amsterdam, het EK voetbal en de Vuelta, de Spaanse wielerronde die in augustus van start gaat in Utrecht. Bakker: ‘We hielden elkaar op de hoogte van de maatregelen die we namen.’

Snelle escalatie

Tot twee weken geleden was Bakker nog hoopvol. ‘Maar toen begon het in Italië te escaleren. Vorige week maandag kwamen 15 van de 41 landen niet naar de delegatiebijeenkomst in Rotterdam.’ Vervolgens ging het snel: vorige week donderdag nam het kabinet forse maatregelen, zondag werd het sociale leven platgelegd en maandag gaf premier Rutte zijn televisietoespraak. Bakker: ‘Er was geen houden meer aan.’

De betrokken partijen (de EBU, de Nederlandse omroepen NPO, NOS en Avrotros, de gemeente Rotterdam) hopen dat het feest in 2021 wél door kan gaan, in Rotterdam. Bakker: ‘We hopen daar zo snel mogelijk duidelijkheid over te geven. Als we het voor elkaar boksen, zijn we het eerste land dat twee jaar de tijd heeft. Ik hoop dat we hier dan uit zijn opgekrabbeld en grote behoefte hebben aan een evenement dat verbindt. Maar voordat we vooruit gaan kijken, gaan we eerst dit proces afronden.’

De komende maanden gaat Bakkers team met alle leveranciers in gesprek om de lopende zaken ‘netjes af te ronden’. ‘Voor die bedrijven zijn het vreselijke tijden’, zegt Bakker. ‘Alle grote evenementen worden afgelast.’ De organisatie van het Songfestival zou zo’n 26,5 miljoen euro hebben gekost.

Kopers van kaartjes krijgen óf hun geld terug, óf hun toegangsbewijs blijft volgend jaar geldig, schrijft de EBU op haar site. Onduidelijk is nog of de uitverkoren artiesten volgend jaar mogen aantreden, aldus de EBU. Jeangu Macrooy blijft wel de Nederlandse inzending, zei een woordvoerder van Avrotros woensdag tegen ANP.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden