serierecensie the deuce (seizoen 3)

Ook het derde en laatste seizoen van The Deuce is superieur tv-drama ★★★★★

Vooral de montage, die op weergaloze wijze de scènes verbindt, maakt dat de serie je in een houdgreep krijgt.

James Franco als Vincent en Margarita Levieva als zijn grote liefde Abby in het derde seizoen van The Deuce.

Dat kan de beste overkomen: je legt het met opzet boven op de stapel, maar ongemerkt zakt het en voor je het weet ben je het vergeten. Het overkwam ook de serieclub van de Volkskrant, die over de eerste twee seizoenen van The Deuce lyrisch was. Het samenstellen van de eindejaarslijstjes bleek dé gelegenheid de omissie te herstellen. En we zeggen inmiddels niets nieuws als we beweren dat ook seizoen 3 weergaloos is.

Sprong de serie over het New Yorkse gebied dat we nu kennen als Times Square in seizoen 2 van 1972 naar 1977, in de opening van seizoen 3 gaat 1984 over in 1985. In dat jaar zal de serie ook eindigen, want na 25 afleveringen is het einde definitief - ook iets waaraan menige serie een voorbeeld zou kunnen nemen.

Ja, 1985. ‘We just keep on dreaming’, zingt Blondie onder de begintitels, iets wat de belangrijkste personages, Candy/Eileen (Maggie Gyllenhaal) en Vincent (James Franco) zich ook voornemen op die oudjaarsavond wanneer ze proosten. Er lijkt alle reden toe. Uit het grauwe begin van de jaren zeventig zijn de twee, en met hen anderen, opgeklommen tot welvarende ondernemers. Zij van prostituée en pornoactrice tot ‘onafhankelijk’ filmmaker, die zich overigens tot het eind pornographer blijft noemen. Hij van barkeeper tot welvarend horecabaron, die wel naar het pijpen van de maffia moet dansen.

Corey Stoll en Maggie Gyllenhaal.

Maar vanaf het begin van dit laatste seizoen slaat de stemming om. Candy wordt in Las Vegas op de consumentenelektronicabeurs CES geconfronteerd met handige camcorders. Haar zakenpartner - met snor en vet haar - Harvey (schitterende bijrol van David Krumholtz) ziet de bui al hangen: ‘Dan gaan mensen zélf porno maken en worden wij brodeloos.’

Erger is de doem die homosauna-eigenaar Paul (Chris Coy) ervaart: zijn inkomsten lopen snel terug door een nieuwe ziekte die New York in haar greep houdt: aids.

De overheid lijkt intussen eindelijk resultaat te boeken in het gentrificeren van de potentiële goudmijn die The Deuce is.

Rond die drie pijlers wikkelen de schrijvers David Simon (The Wire, Treme) en George Pelecanos alle verhaallijnen af. Weergaloos meanderen ze daarbij door die verhaallijnen en breken onvoltooide scènes schijnbaar achteloos af. Je vliegt als kijker van ziekenhuis naar pornoset, naar toneelpodium, naar heilige communie in de kerk, naar nachtclub, en weer terug naar de pornoset. De chronologie wordt ondergeschikt gemaakt aan een ritme dat je in zijn greep krijgt en niet meer loslaat.

Emily Meade als Lori

En zo onderga je ook dat het optimisme langzaam omslaat in melancholie en grimmigheid. Terwijl de stad aan de oppervlakte schoner wordt, eisen aids en de in de hoek gedreven maffia (die haar invloed ziet tanen) slachtoffers. Veel dierbaren sneuvelen. Relationele jarenzeventigidealen, feministisch optimisme en het makkelijke geld in de porno zijn allemaal ingehaald door de cynische werkelijkheid. Lori (Emily Meade), eerder optimistisch vertrokken naar Los Angeles en beroemd geworden als pornoactrice, keert murw, paranoïde en berooid terug naar New York.

En wat er van de dromen van Candy en Vincent is overgebleven, zien we in een gewaagde maar geslaagde epiloog die zich in 2019 afspeelt. Alleen al om die epiloog verdient The Deuce voor de derde keer in successie vijf sterren.

The Deuce, seizoen 3

Drama
★★★★★

8x60 min. Van David Simon. Te zien op HBO, via Ziggo.

Lees ook de recensies van seizoen 1 en seizoen 2 van The Deuce. Zin in een andere serie? Op deze pagina vindt u alle recensies. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden