FilmrecensieTest Pattern

Ontzettend knap hoe Shatara Michelle Ford een verkrachtingsdrama vermengt met een fijnzinnig relatieportret ★★★★☆

In haar regiedebuut over een prachtstel uit ze kritiek op de bureaucratie in de Amerikaanse gezondheidszorg en doet ze subtiele observaties over ras, gender en identiteit.

null Beeld

Wat akelige flitsen, meer herinnert Renesha zich niet. Ze is wakker geworden in een hotelkamer, naast de man die haar de avond ervoor in een cocktailbar heeft geprobeerd te versieren. Waarschijnlijk heeft hij haar gedrogeerd en misbruikt. Maar Renesha (Brittany S. Hall) weet het niet zeker, als ze aan haar geliefde Evan (Will Brill) probeert te vertellen wat er is gebeurd.

Een aangrijpende scène is het. Dat komt ook doordat de hoofdpersonages van dit feilloze Amerikaanse drama zo open, eerlijk en zacht met elkaar omgaan. Of althans: ze zoeken naar een manier om dat te doen.

Test Pattern is een van de eerste films op het nieuwe onlinefilmpodium Pepr, een initiatief van filmdistributeur Full Color Entertainment en streamingsdienst Picl. Pepr biedt ruimte aan zwarte filmmakers en verhalen uit de Afrikaanse diaspora, met producties die anders mogelijk geen plek zouden vinden in het Nederlandse filmaanbod.

Met Test Pattern scoort Pepr meteen een voltreffer. Ontzettend knap, hoe debuterend cineast Shatara Michelle Ford het verkrachtingsdrama laat samengaan met een zeer fijnzinnig relatieportret, en hoe ze daarbij het oordeel aan de toeschouwer laat.

Wat buiten kijf staat, ook dankzij het volkomen natuurlijke spel van acteurs Hall en Brill: Renesha en Evan vormen een prachtstel. In rake huiselijke scènes, lichtjes heen en weer springend in de tijd, toont Ford hoe de zakenvrouw en de tattookunstenaar hun eigen harmonie vinden. Vertrouwen en respect, daar draait alles om bij hen.

En toch dreigt het na die traumatische nacht mis te gaan. Renesha is amper bij zinnen of Evan dringt aan op medisch onderzoek. Het is het begin van een hellevaart van ziekenhuis naar ziekenhuis, hopend op personeel dat een verkrachting kan vaststellen. Evan wil van geen wijken weten, of Renesha er nu aan toe is of niet. Opnieuw lijkt ze de zeggenschap over zichzelf en haar lichaam te verliezen. En dat terwijl Evan doet wat hij simpelweg noodzakelijk acht.

Ford uit terloopse maar fikse kritiek op de bureaucratie in de Amerikaanse gezondheidszorg, terwijl ze ook ruimte vindt voor subtiele observaties over ras, gender en identiteit. Test Pattern blijft zich evenwel vooral op dit ene koppel concentreren. Op de vertrouwdheid die wegglipt. Op de woorden en gebaren die van het ene moment op het andere verloren gaan.

Ford slaat het gade met gepaste afstand en soms, precies wanneer het nodig is, met een opmerkelijke scheut compassie en vertedering. Kijk toch hoe Renesha vertwijfeld in slow motion door de wachtkamer van het ziekenhuis schuifelt, een bekertje ochtendurine in de hand, terwijl op de soundtrack de zoete harpen en violen van Tsjaikovski’s Bloemenwals klinken.

Test Pattern

Drama

★★★★☆

Regie Shatara Michelle Ford

Met Brittany S. Hall, Will Brill, Gail Bean, Drew Fuller, Ben Levin.

82 min., te zien via Picl.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden