omslag

Ontwerper Na Kim duikt op in alle lijstjes met favoriete boekomslagen. Wat maakt haar werk zo populair?

De ontwerper wordt geprezen om haar vindingrijkheid, die niet aan één stijl is gebonden.

Erik van den Berg
Ontwerp Na Kim. Beeld Farrar, Straus and Giroux
Ontwerp Na Kim.Beeld Farrar, Straus and Giroux

Is Na Kim de beste boekontwerper van deze tijd? Je zou het bijna geloven als je de internationale lijstjes ziet met de favoriete omslagen van 2021. Na Kim is met een half dozijn titels vertegenwoordigd in de jaaroverzichten van digitale media als The Literary Hub, The A.V. Club en The Casual Optimist – een aantal dat door geen van haar collega’s wordt gehaald.

Ontwerp Na Kim. Beeld Farrar, Straus and Giroux
Ontwerp Na Kim.Beeld Farrar, Straus and Giroux

Tot haar bewonderaars behoort ook Matt Dorfman, de artdirector van The New York Times Book Review, die Na Kims werk al sinds 2016 onafgebroken in zijn jaaroverzichten zet. Dit jaar viel Dorfmans keuze op het omslag voor de roman 100 Boyfriends, ‘a brutally funny look at gay dysfunction’ van Brontez Purnell. Andere lijsten gaven de voorkeur aan het omslagkwartet voor de wrange Copenhagen Trilogy van Tove Ditlevsen, met een steeds heftiger vervormd portret van de auteur als blikvanger.

Ontwerp Na Kim. Beeld Farrar, Straus and Giroux
Ontwerp Na Kim.Beeld Farrar, Straus and Giroux

Valt Na Kims succes te verklaren? Een factor is haar vindingrijkheid, die niet aan één stijl is gebonden. Vergelijk de omslagen van Purnell en Ditlevsen met haar andere uitverkoren werk en je ziet telkens andere ideeën en technieken.

Ontwerp Na Kim. Beeld Farrar, Straus and Giroux
Ontwerp Na Kim.Beeld Farrar, Straus and Giroux

Sinds kort is Na Kim artdirector bij uitgeverij Farrar, Straus and Giroux, na lange omzwervingen als freelancer.

In een eerdere versie van dit artikel stond dat de ontwerper van The Copenhagen Trilogy aan de Werkplaats Typografie in Arnhem studeerde. Dat is echter niet het geval, het gaat om een naamgenoot, een grafisch ontwerper in Berlijn.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden