BoekenDe aftrap op

Ontroerend beeld van het, ook in 1964 al, loodzware leraarsberoep

null Beeld Atlas Contact
Beeld Atlas Contact

Het personage is in de letteren geen onbekende: de piepjonge docent met veel hart voor het vak versus de (aanvankelijk) onwillige leerlingen en een machtswellustige directie. Toch weet de roman De aftrap op van de Amerikaanse auteur Bel Kaufman (1911-2014), kleindochter van de Jiddische schrijver Sjolem Alejchem, nogal te bekoren. 

In dit debuut uit 1964, nu pas in het Nederlands verschenen, verwerkte ze haar invalervaringen op diverse New Yorkse scholen. Ze doet dat op destijds vernieuwende wijze, door correspondentie met vriendinnen en collega’s, leerlingenbriefjes vol taalfouten en missives van de directie zonder commentaar achter elkaar te plaatsen. Aldus schetst ze een geestig en bij vlagen ontroerend beeld van het ook toen al loodzware, ondergewaardeerde leraarsberoep. De aftrap op leidde tot torenhoge verkoopcijfers, een Hollywoodverfilming en werd wereldwijd vertaald. Kaufman in haar enigszins kokette nawoord uit 1991: ‘Ik dacht dat ik over één school in één stad had geschreven. Ik wist niet dat ik had geschreven over vele scholen in vele steden.’ Op dat megasucces kon de auteur haar leven lang teren. Evenaren zou ze het nooit meer.

Bel Kaufman: De aftrap op. Uit het Engels vertaald door Karina van Santen en Marian van der Ster. Met een voorwoord van Gerwin van der WerfAtlas Contact; € 24,99.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden