Onheil

De zwervende boxer

Onder de vulkaan sluimert de waanzin. In hun villa aan de voet van de Etna probeert een echtpaar van middelbare leeftijd een traumatische gebeurtenis te verwerken: enkele maanden eerder is hun eerste kind dood ter wereld gekomen.

De vrouw is opgehouden met werken en haar normale leven verdwijnt uit het zicht: ze begint zichzelf te verwaarlozen en samen gaat het stel nauwelijks de deur meer uit. Haar man, een advocaat, probeert er stug het beste van te maken, maar steeds vaker wordt hij geconfronteerd met het gederailleerde gedrag van zijn eega.

Om de vrouw te ontlasten, besluiten ze een huishoudster in dienst te nemen, Ludmila, een 20-jarige aantrekkelijke Oekraïense. Na Ludmi's komst wordt het nooit meer als voorheen. Niet alleen zindert het er van haar erotiserende aanwezigheid, de echtgenote wordt ook geplaagd door een paranoia die haar steeds meer parten speelt.

Langzaam slaat de sfeer om: er lijken voorwerpen te verdwijnen, haar man blijkt midden in de nacht het gezelschap van de Oost-Europese schone te zoeken en ze vindt een boxershort van hem op de kamer van de huishoudster. Tot overmaat van verval neemt Ludmi haar huishoudelijke taken niet meer zo serieus: kakkerlakken doorkruisen de keuken, muurschimmel woekert.

Het is de echtgenote die ons de gebeurtenissen vertelt en naarmate haar blik getroebleerder raakt, dwingt ze de lezer in een steeds ongemakkelijkere positie. Want hóé onbetrouwbaar is deze vertelster eigenlijk, wat speelt er zich daadwerkelijk af in de villa en wat in de duistere krochten van haar geest?

De journaliste Elvira Seminara (1959) creëert in haar eerste roman een ijzingwekkend claustrofobische sfeer en trakteert de lezer op een smakelijke uitsmijter.

Elvira Seminara: Onheil.

Uit het Italiaans vertaald door Aafke van der Made. Serena Libri; 199 pagina's; € 19,95. ISBN 978 90 76270 685.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden