BOEKENOnder dezelfde sterren

Onder dezelfde sterren is een fraai, vlot leesbaar boek over de Romeinse ommezwaai naar het christendom

Wim Jurg: Onder dezelfde sterren. Beeld Damon
Wim Jurg: Onder dezelfde sterren.Beeld Damon

‘Wij vragen daarom vrede te geven aan de goden van onze voorvaderen en ons land. Alle vereringen zouden als één verering moeten worden gezien. We kijken naar dezelfde sterren, de hemel is voor iedereen hetzelfde, dezelfde wereld omringt ons…’ Aldus de smeekbede van de Romeinse stadsprefect Symmachus aan keizer Valentinianus, in Milaan. De tijden veranderden, het christendom rukte op en er was een rel uitgebroken rond het ‘heidense’ standbeeld van de godin Victoria in het gebouw van de Senaat. De beroemde senator Symmachus, zelf een ‘heiden’, pleitte bij de keizer voor tolerantie en respect voor de traditie. Mocht dat beeld daar staan, alsjeblieft? Tevergeefs. Bisschop Ambrosius van Milaan hoorde van dit verzoek van ‘zij die onze kerken hebben verwoest’ en riep de (christelijke) keizer op het af te wijzen. De bisschop kreeg zijn zin.

De doortastende, brutale Ambrosius is de ware hoofdpersoon van het vlot leesbare Onder dezelfde sterren, genomineerd voor de Homerusprijs 2021, waarin Wim Jurg fraai schetst hoe het Romeinse Rijk in de jaren 380-400 de definitieve ommezwaai maakte naar het christendom. En daarmee verdwenen niet alleen Jupiter en consorten, maar ook de religieuze tolerantie.

Wim Jurg: Onder dezelfde sterren. Damon; € 24,90.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden