Ondanks supercast ziet Händels opera er niet uit

Wat een wonderbezetting hadden ze bij elkaar voor Händels opera Giulio Cesare, die in 2012 in première ging bij de Salzburger Festspiele, en nu op dvd is uitgebracht.

Mezzosopraan Cecilia Bartoli zit op een raket in Händels opera Giulio Cesare in Egitto.

Een teergevoeliger Caesar dan countertenor Andreas Scholl zul je niet gauw vinden, een vuriger Cleopatra dan Cecilia Bartoli evenmin. Het is een feest die twee samen bezig te zien in het slotduet.

Het tweetal wordt geflankeerd door Anne Sofie von Otter en Philippe Jaroussky als Cornelia en Sesto, de droevige weduwe en de wraakzuchtige zoon van Pompeius, Caesars tegenstrever. Counter Christophe Dumaux, ook geen kleine jongen, is Tolomeo, de vileine broer van Cleopatra. Dat alles wordt gedragen door de even sprankelende als vurige begeleiding van Il Giardino Armonico, het barokorkest van Giovanni Antonini.

Jammer dat de enscenering ver achterblijft. De hedendaagse aankleding van regisseurs Moshe Leiser en Patrice Caurier is nog het minste probleem, al leidt dat tot de onvermijdelijke soldaten met plastic geweren. Erger is dat ze niet verder komen dan een incongruente lappendeken van vondsten en ideeën, die nu eens grappig of grimmig zijn, maar even vaak kitscherig of ranzig, met als dieptepunt een onanie-aria-met-Playboy van Tolomeo. Daardoor heeft de zeer lange opera eerder het aanzien van een revue dan van een samenhangende voorstelling met visie. Maar dankzij de supercast loont het toch om door die zure appel heen te bijten.

Händel Giulio Cesare in Egitto. Il Giardino Armonico o.l.v. Giovanni Antonini. Regie: Leiser & Caurier Decca (2 dvd's)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden