Recensie Film

Ondanks pogingen de beperkte middelen goed te benutten, strandt Hannah Grace op het problematische script (twee sterren)

The Possession of Hannah Grace

Horror

2 sterren

Regie Diederik van Rooijen

Met Shay Mitchell, Grey Damon, Kirby Johnson, Stana Katic, Gijs Scholten van Aschat, Guy Clemens

85 min., in 68 zalen

Er klinkt een onnatuurlijk zware stem uit het tengere blonde meisje, dat vastgebonden op het schokkende bed wordt bestookt door een met crucifix zwaaiende priester: ‘Die hoerendochter is voor altijd van mij!’ Ook voor wie The Exorcist (1973) niet onlangs terugzag, is de boodschap van de proloog van The Possession of Hannah Grace luid en duidelijk te verstaan: Satan zit erin en ­Satan wil er niet uit.

En dan stapt het Amerikaanse regiedebuut van de Nederlandse regisseur Diederik van Rooijen naar een Amerika van ‘drie maanden later’. Daar en dan, in Boston, meent een jonge getraumatiseerde oud-politieagent Megan (Shay Mitchell) dat ze haar loopbaan het best kan voortzetten als nachtelijk lijkschouwer in een ziekenhuismortuarium. Tot er een verstijfd en weinig vers lijk wordt binnengebracht.

Hij verkeerde al een poos in Hollywood, de 42-jarige regisseur van de misdaadserie Penoza en thrillers als ­Taped (2012) en Daglicht (2013). Van Rooijen werd genoemd als beoogde regiekracht voor de remake van Hitchcocks The Birds, maar die film komt maar niet van de grond. En toen lag er plots een aanbod voor The Possession of Hannah Grace. De Nederlander mocht zelfs wat landgenoten inschakelen: Gijs Scholten van Aschat speelt een ­minirol als priester en de onlangs op het Nederlands Film Festival met het Gouden Kalf voor beste camerawerk geëerde Lennert Hillege (Beyond Words) maakt hier zijn Amerikaanse debuut als director of photography.

Het budget was beperkt, zeker voor een Amerikaanse studiofilm, maar Van Rooijen en Hillege benutten de beperkte en unheimische ruimte van het mortuarium, strooien effectief met ongecompliceerde schrikeffecten. Nog een pre: het stoffelijk overschot in The Possession of Hannah Grace ziet er goed uit, ook als het beweegt.

Problematisch is echter het script van de Amerikaanse horrorscenarist Bryan Sieve, dat na de functionele opzet nauwelijks nog nieuwe afslagen neemt. Voorts zijn er alle niet-bezeten personages in de film, die wel heel plat zijn.

Ook een handicap: de Amerikaanse hoofdrolspeler, actrice en fotomodel Shay Mitchell, lijkt slechts over twee gezichtsuitdrukkingen te beschikken: bezorgd en zéér ­bezorgd. Zonde dat Van Rooijen voor die hoofdrol dan weer niet uit een ­Nederlands reservoir mocht putten.

Toch: de regisseur heeft nu zijn eerste studiotitel op zijn naam, en dat telt in Hollywood. Wie weet wat hij kan bij een volgend filmaanbod, met iets meer zeggenschap en hopelijk iets beter basismateriaal. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden