Onbekend werk Mesdag ontdekt in Nationaal Archief

Het Nationaal Archief heeft een tot nu toe onbekend werk van de schilder Hendrik Willem Mesdag ontdekt. Het gaat om een vroeg werk, dat niet voorkomt in overzichten van zijn oeuvre en niet eerder is beschreven. Dat heeft het archief vandaag meegedeeld.

Het ontdekte aquarel van Mesdag. Foto Nationaal Archief

De aquarel toont een riviergezicht en is slechts 5,4 centimeter bij 2,9 centimeter groot. Op de achterzijde schreef hij een gedicht. Mesdag maakte het werk in juli 1854.

Irene Gerrits, directeur Collectie en Publiek, spreekt van een unieke vondst. Een van de medewerkers vond de aquarel in het archief van Samuel van Houten, de zwager van Mesdag. Het gedicht op de achterzijde doet volgens Gerrits vermoeden dat Mesdag het schilderde voor zijn aanstaande bruid Sien van Houten, waarmee hij in 1856 trouwde. Morgen is het honderd jaar geleden dat Mesdag overleed.

Vooruitblik

Het aquarelletje is volgens conservator Mayken Jonkman (RKD-Nederlands Instituut voor Kunstgeschiedenis), bijzonder omdat het een vroeg riviergezicht is met Mesdags karakteristieke belichting van het water door de zon, zegt ze op de website van het Nationaal Archief. Het is een soort 'vooruitblik' op zijn latere werk. In 1866 besluit Mesdag schilder te worden.

Op de achterkant van het minischilderijtje schreef Mesdag:

De gedachten zijn aan geene wetten
onderworpen; daarom; denk aan den
maker dezes; zoo dikwijls gij dit blaadje
ter hand neemt.'
Gron: July 1854
H. W. Mesdag

De achterkant van het aquarel. Foto Nationaal Archief
Schilderijen van Hendrik Willem Mesdag in een van de gerenoveerde zalen van het museum Panorama Mesdag. Foto anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.