Review

Omtrent liefde en dood is rouwverwerking in stijl

Het waren excentrieke verschijningen, de Vlaamse succesauteur Jef Geeraerts en zijn vrouw Eleonore Vigenon. Zij 'met ongeveer het hele Wereldnatuurfonds om de schouders, hij gekooid achter die net iets te hippe bril van ondoorgrondelijk traliewerk.'

Dat theater diende niet als zelfexpressie, maar juist om zich achter te verschuilen, observeert Erwin Mortier.

Na de dood van zijn vriend Geeraerts, bijna twee jaar geleden, welt er een enorm verdriet op in Mortier. Hij heeft niet één maar twee doden te verwerken - pas dan begint ook de rouw om Eleonore, die acht jaar eerder stierf. Zijn partner en hij hadden een hechte vriendschap met het stel, ondanks een leeftijdsverschil van 35 jaar. Het essay Omtrent liefde en dood is, behalve een overdenking op rouw en sterfelijkheid en een reflectie op Mortiers eigen schrijverschap, een herinnering aan die vriendschap.

Vooral als portret van een echtpaar dat bijna angstaanjagend vergroeid was, is het boek geslaagd. Geeraerts en Vigenon hebben iets weg van operafiguren, met hun 'tot ritus verheven hedonisme'. Als Geeraerts, bekend van zijn controversiële koloniale 'Gangreen'-serie en misdaadromans, voor werk op reis was, wilde zijn vrouw het liefst 'op de vloer liggen en doodgaan'. Wanneer zij sterft, wordt Geeraerts steeds meer een schim.

Voor Mortier is het schrijven een poging de doden te verhuizen van zijn ziel naar de herinnering, om niet door gemis overmeesterd te raken. 'Door hun dood is de sterfelijkheid onder de rokken van mijn taal gekropen.' Zijn gedragen, geparfumeerde stijl (je moet er tegen kunnen) lijkt er niet soberder op geworden. Misschien is dat wel de enige manier om zijn in krakend leer en pauwenveren gehulde vrienden te beschrijven.

Essay
Erwin Mortier
Omtrent liefde en dood
De Bezige Bij; 104 pagina's; 17,99 euro

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden