Omslag: Boeken met boeken op de cover

Wat je vaker ziet: boeken met boeken op de cover.

Het is een visuele valstrik: een stapeltje boeken dat er haast fotografisch echt uitziet, terwijl de dikke penseelstreken zo hard mogelijk roepen: kijk goed, dit zijn geen boeken, dit is alleen maar verf!

Suzanne Dean, de omslagontwerper van Ian McEwan en Julian Barnes, gebruikte een uitsnede uit een schilderij van de Amerikaanse beeldend kunstenaar Jordan Buschur, bekend om haar stillevens van boeken, pennen, gummetjes en andere alledaagsheden.

De dubbelzinnigheid van Buschurs werk maakt het geknipt voor Ian McEwan, een schrijver die er een handje van heeft waarheid en bedrog onontwarbaar te verknopen. Dat geldt ook voor My Purple Scented Novel, een kort verhaal dat deze zomer is uitgegeven als miniboekje ter viering van McEwans 70ste verjaardag.

My Purple Scented Novel is de bekentenis van een onbetekenende schrijver die een literaire misdaad pleegt: op een ingenieuze manier kaapt hij het nog onuitgegeven manuscript van een bevriende, gevierde collega. Die valt als bedrieger van zijn voetstuk, terwijl de dief ongestraft voortleeft als literaire held. Typische McEwan-twist: in het verhaal duikt The Information van vriend en collega Martin Amis op, een roman die ook draait om de frictie tussen bevriende auteurs.

Suzanne Deans omslag past in een traditie. Boeken over het boekenvak, over lezen en schrijven, krijgen vaak een boekenstapel op de cover – van Mortimer Adlers klassieker How to Read a Book (1940, herzien 1972) tot Joost Nijsens ABC van de literaire uitgeverij (Podium, 2012). Voorlopig hoogtepunt: Jamie Keenans ontwerp voor Chris Offutts autobiografische My Father the Pornographer (Atria, 2016).

Ian McEwan: My Purple Scented Novel

Ontwerp Suzanne Dean.

Vintage, ca. € 4,-.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.